Atenas. La crisis económica y unos controles fronterizos más estrictos están llevando a una abrupta caída en la inmigración ilegal en la Unión Europea, dijo este miércoles el organismo de control de fronteras Frontex.

Un total de 106.200 inmigrantes ilegales fueron interceptados en el mar y en las fronteras de tierra en 2009, 33% menos que el año anterior, dijo el subdirector ejecutivo del organismo, Gil Arias-Fernández, en una rueda de prensa.

"La falta de trabajo es un factor clave para la caída", dijo Arias-Fernández. Las medidas tomadas por Libia, Mauritania y Senegal para impedir que los inmigrantes ilegales dejen sus países también han ayudado a detener el flujo, añadió.

Casi nueve de cada 10 inmigrantes ilegales usan Grecia como trampolín hacia la UE. En el primer trimestre de 2010 se han detectado un total de 6.600 cruces fronterizos, 7% menos que en el mismo período del año anterior.

"La mayoría de la gente que entró a Grecia tiene previsto continuar su viaje a otros países miembros de la UE", dijo Arias-Fernández.

Grecia tiene dificultades para hacer frente al creciente número de inmigrantes, la mayoría de los cuales acceden a través de Albania y Turquía, para buscar una vida mejor en Europa.

Frontex ha reforzado los controles en la frontera grecoturca, pero negó las informaciones de prensa que tuviera planes inmediatos para usar aviones no tripulados.

"Estamos siguiendo el desarrollo de la industria para ver si pueden usarse, pero en este momento es prematuro decir que Frontex tenga planes para usarlos", dijo Arias-Fernández.

La UE ha intentado en vano durante mucho tiempo convencer a Turquía, que aspira a convertirse en miembro del bloque, para hacer más para controlar las salidas de su costa occidental hacia Grecia.

La propia Grecia ha sido criticada por la inmigración y las organizaciones de defensa de derechos humanos dicen que comete abusos al detener y expulsar a inmigrantes.

El Gobierno socialista griego ha prometido tomar medidas contra la inmigración ilegal, al mismo tiempo que garantizando la nacionalidad a todos los niños inmigrantes nacidos en el país.