Bogotá. La pobreza en Colombia llegó a 45,5% de la población en 2009, mientras que la miseria alcanzó a 16,6%, según datos de la Misión del Empalme de Miseria y Pobreza.

La pobreza en el país llegaba a 46% en 2008 y la indigencia afectaba a 17,8% de la población en el país, lo que significa una leve disminución entre un año y otro.

Sin embargo, la Misión reveló que esa recuperación no se pudo ver reflejada en un mejoramiento general del ingreso de los hogares colombianos, toda vez que el ingreso per cápita, es decir el ingreso promedio de las familias colombianas, cayó en 2% en el último año; pasó $570.258 en 2008 a $560.309 del año pasado.

El estudio revelado este viernes da cuenta de que 20,5 millones de colombianos son pobres y que 7,3 millones escasamente come una vez al día.

El director de Planeación, Esteban Piedrahita, explicó que a pesar de que de la crisis económica afectó al país el año pasado, los indicadores de pobreza por ingreso mantuvieron una pobreza a la baja y aclaró que la pobreza por ingreso no incorpora el impacto de mitigación de pobreza de los programas sociales estatales.

Estas acciones permitieron que, a juicio del gobierno, más de 500 mil colombianos salieran de la pobreza extrema en 2009, cuando el total de nacionales en la miseria alcanzó 7,2 millones de personas.

Ciudades. En las principales áreas metropolitanas la reducción más importante de la pobreza se presentó en Bucaramanga, al disminuir el índice de 24,7% a 18,5%; seguida de Ibagué que pasó 34,4% a 31,6% y Manizales que registró un nivel de pobreza de 45,4%.

Los datos en pobreza absoluta datan que en Ibagué pasó de 9% a 7,2%; en Bucaramanga bajó de 3,3% a 2,2% y en Manizales de 12,7% a 1,7%.

El coeficiente GINI, que mide la desigualdad en la distribución del ingreso, presentó un avance positivo al disminuir de 0,589 en 2008 a 0,578 en 2009. Por área geográfica dicha reducción fue más pronunciada en las zonas rurales, destacó el Director de Planeación.