Cabo Cañaveral, EE.UU. El trabajo para reparar una fuga de helio en el sistema de dirección del transbordador Discovery retrasará hasta el miércoles su lanzamiento para una misión a la Estación Espacial Internacional, dijeron funcionarios este sábado.

La NASA esperaba lanzar el Discovery en su vuelo final el lunes, pero descubrió una fuga en el sistema que el transbordador utiliza para maniobrar mientras está en órbita.

Los encargados pensaron inicialmente que las reparaciones retrasarían el lanzamiento un día, pero el trabajo resultó más complicado a lo originalmente previsto, dijo el director des pruebas de la NASA, Jeff Spaulding.

El transbordador está ahora programado para despegar el miércoles a las 15:52 hora del Este (1952 GMT).

Los meteorólogos pronostican una posibilidad del 70% de condiciones propicias para el lanzamiento.

El Discovery llevará un módulo de almacenamiento, repuestos y suministros para la estación espacial, un proyecto de 100.000 millones de dólares de 16 naciones que ha estado en construcción desde 1998.

El vuelo es uno de los últimos de la NASA antes que los transbordadores sean retirados el año próximo.