El sábado concluyó la maratón televisiva de Teletón en Uruguay, la que este año rompió un nuevo récord y  superó la meta que se marcó la Fundación: con $118.951.456 (US$4,8 millones) se sobrepasó la marca de los $105.000.000 (US$4,2 millones).

Se emitió por seis canales: Montecarlo, TNU (con lenguaje de señas), Saeta TV, Teledoce, VTV y La Red TV.

Para donar se pudo contactar al teléfono 2304 36 20 interno 240 y 226 y a los celulares 098 432 336 y 098 332 025; en Abitab en la cuenta Teletón; y a través de la cuenta BROU en pesos 185-0012463 o en la caja de ahorro en dólares 185-0400710. También se puede donar con mensaje de texto.

En esta edición, Mateo Laxague de 5 años es la cara de la Teletón. Nació con espina bífida, una condición que genera que su columna no se desarrolle totalmente y que deriva en una deficiencia en la formación de sus músculos. Sin embargo, esto no es ningún impedimento para que él, con su carrito, corra detrás de una pelota y juegue al fútbol con su hermano Manuel, de 11 años.

Los cuadros de fútbol favoritos de Mateo son el Deportivo Artigas, donde juega su hermano, el Salto Uruguay y el Club Nacional de Football. Lo que más le gusta de la escuela es trabajar con plasticina y jugar al fútbol durante el recreo, y sus colores preferidos son el rojo, blanco y azul.

Su sueño por el fútbol

“Mateo es muy sociable, desde bebé siempre fue así”, dijo su mamá, Andreína Guarino. “Es un niño muy abierto, conoce a alguien y ya es como su amigo”, explicó.

Durante la entrevista, Mateo no dejó de pelotear, salvo para pedir asistencia y cambio al juez del partido que jugaba con su hermano. Es que la pelota es el motor que hace que siga adelante.

“La vida es una pelota, lo que es bueno porque lo ha ayudado en su rehabilitación. Cuando tiene que ir a la recuperación, se pone las pilas y hace lo que tiene que hacer”, agregó Andreína.

La fuerza de Mateo lo ha llevado a que lo incluyeran en el equipo de fútbol en el que juega su hermano. Hace los ejercicios de preparación física y ha llegado hasta el banco de suplentes. “Muchas veces hace los ejercicios más en serio que los chicos de 11 años”, observó su mamá.

Pero su equipo va más allá de la cancha, según dijo su papá, Juan Manuel Laxague. “Nosotros damos lo mejor de nosotros, somos una familia pero, más que nada, somos un equipo para Mateo”, explicó. En este equipo, un gran participante es el hermano de Mateo.

Un paso adelante

La familia se encarga de ir siempre un paso delante de lo que el pequeño precisa. Por esto es que lograron que la Intendencia de Salto le consiguiera un triciclo adecuado y que, en la escuela a la que asiste, se esté tramitando una rampa, para facilitar el acceso del carrito que lo ayuda a movilizarse.

En la escuela es un niño más. Durante el recreo juega al fútbol con sus compañeros y, si no hay pelota, usan una botella de plástico. “Es un niño que se hace querer. Está lleno de amigos y las maestras lo quieren mucho”, comentó su mamá. También asiste a las clases de educación física, en las cuales no hay ejercicio que no haga.

Mateo tuvo asistencia en Salto, su ciudad natal, desde su nacimiento, y un tiempo antes de cumplir el primer año, una compañera de trabajo de Juan Manuel le dio la idea de ingresar en Teletón. Luego de entregar el formulario, la llamada llegó enseguida. Y la alegría de los papás fue infinita. Desde entonces, Teletón los ha ayudado tanto con los tratamientos como con recomendaciones de especialistas y equipamiento.

Juan Manuel y Andreína se enteraron de que Mateo sería el representante de los chicos de la Teletón en noviembre.

El sentimiento de los papás de Mateo hacia la fundación es de profundo agradecimiento: “Teletón nos cambió la vida, nos dio seguridad y tranquilidad. Acá encontramos lo que buscábamos”.

En Uruguay

La Fundación Teletón, con más de una década de actividad en Uruguay, se dedica principalmente a la habilitación y rehabilitación de más de 3.000 niños y adolescentes con alteraciones neuro-músculo-esqueléticas.

Los presentadores televisivos Orlando Petinatti, Ignacio Álvarez, Victoria Rodríguez, Rafael Cotelo y Fernando Vilar fueron los encargados principales de conducir el programa, a quienes se sumaron, como es habitual, otra buena cantidad de personajes populares del país.

Así, durante la jornada y con el lema "No hay Límites para el Corazón", otras actividades se llevaron a cabo con el mismo efecto solidario: una paella solidaria en Piriápolis y dos maratones, una en Montevideo y otra en Fray Bentos.

La Fundación Teletón ha realizado hasta el momento 200.000 intervenciones terapeuticas y más de dos millones de dólares han sido invertidos en equipamiento.

Actualmente, existen dos Centros de Rehabilitación Teletón en Uruguay, que son uno en Montevideo, inaugurado en el año 2006, y otro en Fray Bentos, en el departamento de Río Negro, de carácter regional, fundado en el año 2012.

La Fundación Teletón nació en Chile en 1978 y hoy son trece países de América Latina y el Caribe los que conforman la Organización Internacional de Teletones (ORITEL).

* Con información de EFE