Si Ecuador cumple su meta de llegar a las 250.000 toneladas de producción de cacao en 2015, no sólo superará a Brasil como el mayor productor de América Latina -eso debiera conseguirlo este año-, sino también a Nigeria y Camerún, con lo que ocuparía el cuarto lugar como abastecedor chocolatero del planeta, en un mercado que se plantea con un déficit estructural para la próxima década. Y que hoy produce un total planetario de 3.976.000 toneladas, con tendencia a la baja.

En 2013 (ver cuadro) Ecuador alcanzó las 220.000 toneladas (de las 664.000 de toda la región). Se espera que la demanda de cacao y chocolates de ese origen siga en alza por dos razones: el sabor y aroma frutales distintivos que ofrece la variedad “Arriba” y los resultados de una investigación publicada en Food Chemistry que demostró que la variedad mencionada es más saludable que la más usada, de Ghana, ya que contiene menos grasas saturadas y más grasas insaturadas. En consonancia con lo anterior, Nestlé amplió, mediante una inversión de US$16 millones, su planta de fabricación ecuatoriana de chocolates destinada al mercado interno y la exportación.

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