Tenía que llamarse el Consenso de Washington al conjunto de ideas económicas y políticas que inspiraron e influyeron en las reformas en América Latina hace 20 años. Más que por su naturaleza consensual, obtenía su validación en su origen: el centro político de Estados Unidos, los pasillos donde la dirigencia latinoamericana buscaba ideas, dinero y respaldo para sus propias iniciativas.

Pero hoy es poco lo que se puede consensuar en Washington sobre América Latina. La irrupción de China como potencia mundial y la combustible situación del Medio Oriente son los dos grandes temas de política exterior de la gran potencia de norte. Si los arranques hegemónicos de Brasil ocuparon la atención de algunos en 2010, se debió en gran medida a la amistad que mostró Lula con el gobierno de Irán. Y si hubo algún acuerdo de libre comercio que concitó la atención de los legisladores -–con el perdón de colombianos y panameños– fue el realizado con Corea del Sur a comienzos de diciembre.

Los latinoamericanos, que pusieron en Barack Obama esperanzas tan desmedidas como quienes votaron por él en las elecciones estadounidenses de 2008, han visto sólo un cambio concreto en la política de Washington hacia América Latina: la reducción de las restricciones a Cuba, que se concretó en abril de 2009.

Sólo la inmigración se mantiene como el gran tema regional presente en Washington, aunque más como asunto de política interna que de relaciones exteriores. Incluso la narco violencia en México es vista mayormente como un problema local mexicano.

Así, los golpes de Wikileaks llegan justo en el momento de menor relevancia e intensidad para la relación regional.

Pero esta ciudad, donde está permitido acuchillar por la espalda si uno no lo dice en voz alta, no ha sido reemplazada como capital política del hemisferio. Su estructura de políticos y pensadores sigue generando temas y debates buscando reposicionar la agenda latinoamericana.

En su decadencia, Washington sigue siendo un destino obligado para los líderes de la región. Un tour que tiene sus hitos definidos y que tiene a sus protagonistas luchando por cambiar la dirección de los acontecimientos. Conozca en las páginas siguientes quienes siguen manteniendo el turismo político de la capital de Estados Unidos, los sostenedores de una agenda hemisférica que busca redescubrir la relevancia.

El Who’s Who
Nunca ha sido fácil entender lo que pasa en esta ciudad de abogados y publicistas, trascendidos y off-the record, donde cada actor tiene agendas ocultas y cada declaración, varios significados. Éstos son algunos de los nombres que hay que tener en cuenta en Washington D.C.

HILLARY CLINTON
Secretaria de Estado.
Por el cargo que ocupa, como responsable de todas las relaciones exteriores de Estados Unidos, Hillary Clinton encarna el poder de Washington en el exterior. Considerada como la más efectiva secretaria de Estado, su desempeño ha hecho mejorar su imagen dentro y fuera de EE.UU., y sus frecuentes viajes a América Latina le han dado presencia en la región. Pero está en el ojo del huracán por culpa de Wikileaks.

DAN RESTREPO
Director de Asuntos Hemisféricos
Consejo de Seguridad Nacional

Nacido en Colombia, asesora a Obama en temas latinoamericanos y es miembro del staff del National Security Council, que apoya al presidente de EE.UU. en asuntos de seguridad nacional y política exterior. Antes tenía un cargo directivo en el Center for American Progress, un think tank liberal de Washington financiado por George Soros.

ARTURO VALENZUELA
Subsecretario de Estado Adjunto para Asuntos Interamericanos, Departamento de Estado
Nacido en Chile, Valenzuela ha sido fiel a los Clinton. Con Bill ocupaba el cargo que hoy tiene Dan Restrepo. Con Hillary, es encargado de la política de EE.UU. hacia América Latina. Su nombramiento en 2009 estuvo bloqueado en el Senado luego que calificara la crisis hondureña como un “clásico golpe militar”. En Argentina el ex presidente Néstor Kirchner lo acusó de “virrey”.

NANCY LEE
Secretaria Adjunta para el Hemisferio Occidental, Departamento del Tesoro
Con varios años en la institución responsable de las finanzas públicas de Estados Unidos, Lee es encargada de gestionar la participación del Tesoro en las cuestiones relacionadas con América Latina, el Caribe y Canadá. Muy influyente, su palabra pesa entre las autoridades económicas de la región.

RICHARD LUGAR
Senador republicano por Indiana
Hace trabajar horas extra a los funcionarios latinoamericanos en Washington y acaba de ser incluido en la lista de 100 pensadores globales de la revista Foreign Policy. Hace unas semanas instó al Banco Mundial y al BID a que inicien querellas criminales contra los acusados de fraude y corrupción en los proyectos que financian.

CARL MEACHAM
Asesor para Asuntos Latinoamericanos de Richard Lugar
Nacido en Indiana, pero hijo de madre chilena y criado en Chile, es el principal asesor de Lugar en temas de la región. Conocido por su hablar franco y directo, define posiciones en temas como el Plan Mérida y el Plan Colombia.

ILEANA ROS-LEHTINEN
Presidenta, Comité de Asuntos Extranjeros, Cámara de Representantes de EE.UU.
La nueva presidenta del Comité de Asuntos Extranjeros de la Cámara de Representantes apoyó el golpe militar hondureño de 2009 y se ha declarado partidaria de asesinar a Fidel Castro. Es republicana, claro, y podría ser la congresista más importante para temas regionales. Ya anunció que quiere recortar el presupuesto del Departamento de Estado y reducir la ayuda externa, agregando que los aportes de EE.UU. a la ONU y otros organismos internacionales deben usarse como palanca para impulsar “verdaderas reformas”, y que se debe cortar el flujo de dinero a las “entidades fracasadas”.

LUIS ALBERTO MORENO
Presidente, Banco Interamericano de Desarrollo
Encabeza la mayor fuente de financiamiento multilateral para América Latina y, a mediados de 2010, fue reelegido por un segundo período de cinco años tras conseguir un aumento de capital de US$ 100.000 millones para el banco. El aumento era necesario: la crisis financiera global obligó al BID a prestar más dinero que nunca en su historia: US$ 16.000 millones en 2009. Y el terremoto de Haití en enero de 2010 abrió un hoyo de casi US$ 500 millones en el mayor acreedor de esa nación caribeña, una deuda que, dadas las circunstancias, hubo que perdonar.

JOSÉ MIGUEL INSULZA
Secretario General, Organización de Estados Americanos
El chileno se queda en el cargo hasta 2015, tras ser reelegido por aclamación hace unos meses. Washington, que en 2005 se opuso sin éxito a la candidatura de Insulza, esta vez se sumó tácitamente a la mayoría, pero la moción de Obama de reconocer al nuevo gobierno de Honduras aún no prospera. Insulza tampoco logró reinstaurar en el poder al depuesto Zelaya, pero su decidida y polémica acción le dio el voto de alguien que lo había tratado de pendejo: Hugo Chávez. Y si bien es cierto que el chileno ocupa el cargo político más alto que un latinoamericano puede tener en Washington, no es menos cierto que Washington casi no se ha dado cuenta.

NICOLÁS EYZAGUIRRE
Director del departamento para el Hemisferio Occidental,
Fondo Monetario Internacional

El chileno ha marcado un cambio de posición del FMI en temas de comunicaciones. Habla más, opina más, y se mete en más líos.

PAMELA COX
Vicepresidenta para América Latina y el Caribe, Banco Mundial
Esta veterana del Banco Mundial tiene la experiencia de haber trabajado en proyectos de desarrollo en África y en Asia con la institución, además de haber ejercido como encargada de proyectos en Brasil y otros países de la región.

OTTO REICH
CEO OTTO Reich Associates
Ex subsecretario de Estado para Asuntos Interamericanos (Bush) y ex enviado especial para Iniciativas Hemisfericas del gobierno de Bush, actual presidente de la firma de lobby Otto Reich Associates, tuvo participación en los debates sobre Honduras en 2009 y 2010.

PETER HAKIM
Presidente emérito de Inter-American Dialogue.
Además de ser consejero editorial de AméricaEconomía, es una eminencia gris de la intelligentsia washingtoniana en temas latinoamericanos. Una voz de cordura y búsqueda de consenso, cuya opinión y participación siempre son solicitadas.

MICHAEL SHIFTER
Presidente de Inter-American Dialogue.
A fines de septiembre de 2010 tras las elecciones venezolanas, dijo que “el desafío de la oposición es ahora identificar un candidato que pueda reunir a los votantes, y deberían poner en marcha ese proceso ahora mismo”. En diciembre, salió al paso de las voces tremendistas sobre los WikiLeaks, diciendo que la cosa no era para tanto.

CRISTIÁN SAMPER
Director, Museum of Natural History, Smithsonian Institution
La política también es cultura y ciencia. Algo que sabe este colombiano que toma decisiones en el financiamiento de expediciones arqueológicas y antropológicas de la Institución Smithsonian, además de ser consultado al momento de decidirse futuras exposiciones en la docena de museos que tiene la institución en Washington, sobre temas latinoamericanos.

MOISÉS NAÍM
Director, revista Foreign Policy
Venezolano, es uno de los referentes latinoamericanos en el juego político de Washington. Desde FP y sus columnas en El País de España, Naím es uno de los más informados y el mejor vocero de los temas washingtonianos en debate para la región.

FULTON ARMSTRONG
Asesor para Asuntos Hemisféricos del senador John Kerry
Ex oficial de la CIA, hoy asesora al senador John Kerry en asuntos latinoamericanos. Kerry es el único senador demócrata que presidirá un cuerpo legislativo que no pasó a manos republicanas: el poderoso comité de Relaciones Extranjeras del Senado, por donde pasa la legislación que enmarca la política exterior de EE.UU., el financiamiento y monitoreo de ayuda extranjera, y el apoyo a las fuerzas armadas de los países aliados. Como Kerry no presta mucha atención a América Latina, Armstrong es clave en temas regionales.

ROBERT MENÉNDEZ
Senador demócrata por Nueva Jersey.
Nacido en Cuba, este senador demócrata es una de las personas más consultadas por la Casa Blanca y el Departamento de Estado en asuntos hemisféricos. Es un opositor férreo a la reinocorporación de Cuba a la OEA

JOSÉ MIGUEL VIVANCO
Director, Americas Division en Human Rights Watch
Este chileno, PhD en Leyes de la Universidad de Harvard, es la gran autoridad intelectural en temas de derechos humanos en la región. Cada vez que hay una crisis política o institucional en América Latina (léase golpe en Honduras, asonada militar en Ecuador o ataque contra la libertad de expresión en Venezuela), Vivanco levanta la voz y se hace escuchar.

FRANK MORA
Subsecretario adjunto de Defensa para asuntos hemisféricos
Otro latino designado por Obama con relativa importancia para América Latina. Es subsecretario adjunto de Defensa para asuntos hemisféricos. Tiene su oficina en el Pentágono, no en Washington, sino del otro lado del río, en Arlington, Virginia. Se reporta directamente al secretario de Defensa adjunto para Defensa Interior y Seguridad Hemisférica, Paul Stockton, otro civil nombrado por Obama.

ROGER NORIEGA
American Enterprise Institute for Public Policy Research
Ex embajador ante la OEA y ex secretario de Estado asistente para asuntos interamericanos (Bush), actualmente es miembro del American Enterprise Institute for Public Policy Research, un think tank conservador.