Lo que le ha sucedido a Yahoo! en el último mes podría compararse con el título del libro del escritor italiano Antonio Tabucchi: ‘Pequeños equívocos sin importancia’. O al menos ésa es la versión de la firma tras la salida de tres piezas clave del equipo en la misma semana y el rumor reciente sobre una intención de compra por parte de AOL.

El 1 de octubre Yahoo! emitió un comunicado donde confirmaba la renuncia de Hilary Schneider, vicepresidenta ejecutiva para publicidad de Yahoo! en Estados Unidos; de David Ko, vicepresidente sénior a cargo de la audiencia local y móvil para las Américas; y de Jimmy Pitaro, vicepresidente de la división que producía las secciones visitadas de Yahoo!: noticias, deportes y finanzas.

Un mes antes Ko conversó con AméricaEconomía. Era su segundo viaje a la región en 2010; antes había pasado por Brasil para renovar el enfoque de la compañía respecto al mercado latinoamericano. “Una de las novedades a las que más tiempo hemos dedica-do, es al desarrollo de herramientas sociales. De hecho, Yahoo! Respuestas es una apli-cación muy social que se complementa con los contenidos de la página principal y el co-rreo”, aseguró Ko.

A decir de Cory Pforzheimer, director sénior de comunicación corporativa de Yahoo!, esta visión prevalece en la empresa a pesar de la salida del ejecutivo. “David deja Ya-hoo! porque tuvo una gran oportunidad y estamos muy contentos por él; lo mismo que por Jimmy, que se va como copresidente de Disney Digital. Se van por motivos persona-les, pero coincidió que lo hicieran el mismo día. En cuanto a Hilary, ella se irá a final de año, así que por el momento sigue en la empresa”.

Ko se va a Zynga, empresa famosa por sus adictivos juegos para computadoras y ce-lulares, Mafia Wars y Farm Village, estrechamente vinculados a las redes sociales.
“Internet se mueve muy rápido y Yahoo! debe desarrollar nuevos productos. Si no es-tás contento con tu proveedor de correo un par de clics puedes cambiar”, dijo Ko en su última entrevista como ejecutivo de la compañía

Si bien Yahoo! destronó a sus predecesores con relativa facilidad y dejó en el camino buscadores y servidores de e-mail, hoy se ve incapaz de alcanzar al gigante Google, que tan sólo en el tercer trimestre de 2010 tuvo un crecimiento de 11,2%.

“Tanto para el futuro de la publicidad como para lo que es actualmente internet, Yahoo! no está preparado”, asegura desde México David Martínez, especialista en social media marketing. En este punto los analistas coinciden en que la firma difícilmente saldrá del segundo lugar en el que se encuentra.

Un botón de muestra: el 14 de octubre se publicó en el Wall Street Journal que AOL en alianza con algunas firmas de riesgo, deseaba comprar Yahoo! (un rumor, asegura Pforzheimer). Las acciones de ésta cerraron en US$ 16,7, con un alza de 12,92%. Un día después y tras dar su informe trimestral, las acciones de Google cerraron en US$ 601, 25% más que en septiembre.

“AOL es un muerto viviente”, asegura Javier Matuk, director de Matuk.com y el mayor especialista en México de temas tecnológicos, quien ve poco seria y viable la oferta. “La única forma en que sería rentable es si lo comprara Microsoft”. A pesar de ello, Yahoo! –cuyo valor se estima en los US$ 20.000 millones y se encuentra fuertemente implantado en mercados como Japón y China– parece no dar demasiada importancia a las opinio-nes críticas y apunta al creciente mercado latinoamericano, pero sobre todo a la movili-dad. Para ello tiene alianzas con fabricantes como Nokia, Samsung, Apple y RIM; y con operadores como América Móvil y ATT, para desarrollar el mercado que se avecina: el de la llamada tercera pantalla, un espacio intermedio entre la televisión y las computado-ras.