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Roche espera crecimiento en los test de diabetes para 2017
Martes, Mayo 10, 2016 - 10:45

Aunque se especulaba que la marca podía vender esta unidad, este año lanzarán nuevos productos, como un monitor continuo de glucosa.

Reuters. Roche no tiene planes de vender su negocio de pruebas de diabetes, a pesar de una paliza en los últimos tres años a partir de recortes de precios de Estados Unidos, y el laboratorio suizo espera que vuelva el crecimiento de las ventas de la unidad en 2017.

Roland Diggelmann, jefe de Roche Diagnostics, dijo que los fundamentos de los medidores de glucosa en sangre se mantuvieron fuertes dada la creciente incidencia de la diabetes tipo 2, que está vinculada a la obesidad, especialmente en los mercados emergentes: "No debe esperar crecimiento este año, pero el año que viene creo que va a volver al crecimiento. Esa es definitivamente nuestra visión", dijo a Reuters durante una visita a Londres.

Roche, más conocida por sus fármacos contra el cáncer, es también el mayor compañía de diagnóstico del mundo y el líder del mercado en la prueba de la diabetes.

Pero sus ventas para el cuidado de la diabetes han tropezado desde los cortes profundos de precios de Estados Unidos en 2013, cayendo a US$ 2.190 millones de dólares en 2015 pasado del US$ 2.456 millones en 2014. Se desplomaron un 13% en términos francos suizos en el primer trimestre de este año.

El rendimiento enfermizo ha llevado a la especulación de que Roche podría seguir el ejemplo de Bayer, que el año pasado vendió su negocio de pruebas de diabetes a KKR y Panasonic por US$ 1.100 millones.

Diggelmann, sin embargo, dijo que Roche se ha comprometido con la unidad.

"Sigue siendo un buen negocio. Nosotros no revelamos los márgenes, pero es un negocio de generación de flujo de caja y es una empresa con futuro", dijo.

La Federación Internacional de Diabetes estima que 415 millones de adultos ya tienen diabetes y en 2040 esa cifra aumentará hasta 642 millones, aumentando la demanda mundial de monitoreo rutinario de glucosa.

Esto coloca una carga para el sistema sanitario y en 2013 los sistemas de Medicare y Medicaid de Estados Unidos recortaron el reembolso de pruebas en un masivo 72%, enviando una onda de choque a través del mercado y provocando recortes de precios que llegan al sector de los seguros privados.

El impacto todavía se hace sentir al renovar contratos de seguro, y habrá una reducción de precios del sector público más pequeño a partir de julio, pero Diggelmann cree que la presión sobre los precios en EE.UU. se está moderando. "No puedo decir dónde está el fondo, pero creo que estamos bastante cerca de él", dijo.

Mientras tanto, Roche está respondiendo al reducir su base de costes para maximizar las economías de escala. Tiene una cuota de mercado del 23% en pruebas de diabetes, por delante de sus tres grandes rivales que son LifeScan de Johnson & Johnson unitarios, Abbott Laboratories y KKR / Panasonic.

Además,  están lanzando nuevos productos en un campo abarrotado, incluyendo un monitor continuo de glucosa a finales de este año. Sin embargo, ha evitado hasta ahora grandes cambios, como la "lente de contacto inteligente" para realizar un seguimiento de azúcar en la sangre que su rival suiza Novartis está trabajando con Google.

Mientras que una forma no invasiva para medir los niveles de glucosa es el "santo grial" de la diagnosis de la diabetes, Diggelmann cree que no será fácil ni rápido desarrollar una alternativa precisa a las pruebas de pinchazo en el dedo.