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Sentencian a DePuy, perteneciente a Johnson & Johnson, a pagar US$ 1.000 millones
Viernes, Diciembre 2, 2016 - 15:19

Por lesiones provocadas por sus implantes de cadera Pinnacle. En un juicio previo por el mismo tema, la orden de pagar US$ 500 millones se rebajó luego a US$ 151 millones.

Reuters Health. Un jurado federal en Dallas ordenó ayer jueves a Johnson & Johnson y a DePuy, su unidad de ortopedia, pagar más de US$ 1.000 millones de dólares a seis demandantes que dijeron que sufrieron lesiones por los implantes de cadera de Pinnacle.

Los miembros del jurado descubrieron que los implantes de cadera de metal sobre metal Pinnacle fueron diseñados defectuosamente y que las compañías no advirtieron a los consumidores sobre los riesgos.

J & J, que enfrenta más de 8.000 demandas por los implantes de cadera, dijo en un comunicado que apelaría inmediatamente el veredicto y se comprometió a defenderse a sí mismo, y a DePuy, de litigios adicionales sobre los dispositivos de Pinnacle.

Los seis demandantes a los que se les otorgó más de US$ 1.000 millones son residentes de California que fueron implantados con los dispositivos de cadera y experimentaron la muerte de tejido, erosión ósea y otras lesiones que atribuyeron a defectos de diseño. Los demandantes afirmaron que las compañías promovieron los dispositivos como más duraderos que los dispositivos que incluyen materiales cerámicos o plásticos.

En su defensa, ambas compañías negaron cualquier irregularidad derivada del desarrollo y comercialización de los dispositivos.

Según el abogado de la demandante Mark Lanier, el veredicto total de US$ 1.041 mil millones incluyó US$ 32 millones en daños compensatorios. El resto fueron daños punitivos.

Veredictos de tal tamaño a menudo son reducidos por los tribunales. En julio, el juez de distrito que presidió este caso, Edward Kinkeade, redujo un veredicto de US$ 500 millones de dólares en un caso anterior de implantes de Pinnacle a US$ 151 millones de dólares, citando una ley estatal de Texas que limita los daños punitivos.

J & J y DePuy han sido golpeados con cerca de 8.400 demandas por los dispositivos, las que se han consolidado en la corte federal de Texas. Los casos de prueba se han seleccionado para el ensayo, y sus resultados ayudarán a medir el valor de las reclamaciones restantes.

El veredicto del jueves se produjo en el tercer caso de prueba, y el segundo produjo el anterior veredicto de US$ 500 millones de dólares. J & J y DePuy fueron liberados de responsabilidad en el primer caso de prueba en 2014

Lanier dijo que el veredicto del jueves era "un mensaje claro y claro" de que J & J tiene "una parte desagradable de su negocio que necesitan para limpiar".

La empresa rechazó una oferta de US$ 1,8 millones de liquidación de los demandantes antes del juicio, dijo Lanier.

Los demandantes en el segundo caso de prueba han apelado la decisión de Kinkeade de cortar el premio. Johnson & Johnson y DePuy también han apelado el veredicto del jurado en el caso.

En su declaración, J & J criticó al juez de primera instancia por ciertas resoluciones que afirmaba ayudar a los demandantes.

“El veredicto de hoy no proporciona ninguna guía sobre los méritos del litigio general de Pinnacle porque las decisiones del tribunal impidieron una presentación justa al jurado”, dijo John Beisner, abogado de J & J.

Dijo que la compañía pedirá a la corte de apelaciones aplazar cualquier juicio adicional sobre los defectos del implante.

DePuy dejó de vender los dispositivos de metal en metal Pinnacle en 2013 después de que la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) fortaleció sus regulaciones artificiales de la cadera.

J & J y DePuy también pagaron US$ 2.500 millones de dólares ese año para resolver más de 7.000 demandas por sus dispositivos de cadera ASR metal-on-metal. Los dispositivos ASR se retiraron en 2010 debido a los altos índices de fallos.

Las acciones de J & J cayeron 38 centavos a US$ 111 en operaciones después de las horas de transacción. Habían cerrado 8 centavos arriba durante el día.

Imagen: REUTERS/Arnd Wiegmann