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US$ 101.000 millones anuales cuesta el gasto médico en diabéticos en EE.UU.
Viernes, Diciembre 30, 2016 - 08:30

La cardiopatía isquémica, US$ 88.100 millones, y el dolor en la parte baja de la espalda y en el cuello, US$ 87.600 millones, respectivamente. Menos del 5% del gasto ocurre  en los servicio de urgencias.

Institute for Health Metrics and Evaluation. Sólo 20 condiciones representan más de la mitad de todo el gasto en atención de salud en los Estados Unidos, de acuerdo con un nuevo análisis financiero integral que examina el gasto por enfermedades y lesiones, con los últimos números disponibles (año 2013).

La enfermedad más cara, la diabetes, totalizó la asombrosa suma de $ 101.000 millones en diagnósticos y tratamientos, creciendo 36 veces más rápido que el costo de la cardiopatía isquémica, la causa número uno de muerte, en los últimos 18 años. Si bien estas dos condiciones suelen afectar a los individuos de 65 años y más años de edad, los problemas en la espalda baja y los dolores en el cuello, la tercera condición más costosa, atacan principalmente a los adultos en edad de trabajar.

Las tres categorías mencionadas, junto con la hipertensión y las lesiones causadas por las caídas, representan el 18% del gasto personal en salud y totalizaron US$ 437.000 millones en 2013.

El estudio, publicado en JAMA, distingue el gasto en los programas de salud pública del gasto personal en salud, incluyendo tanto los costos individuales de bolsillo como los gastos de los programas de seguros privados y gubernamentales. Con esa base, revisa 155 condiciones médicas.

"Aunque es bien sabido que Estados Unidos gasta más que cualquier otra nación en el cuidado de la salud, muy poco se sabe sobre qué enfermedades impulsan ese gasto", dijo el Dr. Joseph Dieleman, autor principal del estudio y profesor adjunto en el Instituto de Medición de la Salud y Evaluación (Institute for Health Metrics and Evaluation, IHME) de la Universidad de Washington. "El IHME está tratando de llenar la brecha de información para que los tomadores de decisiones en los sectores público y privado puedan entender el panorama del gasto y planificar y asignar los recursos de salud de manera más efectiva", agregó.

Además de los US$ 2,1 billones (en realidad US$ 2,1 trillones según la norma numérica usada en español) gastados en las 155 condiciones examinadas en el estudio, el Dr. Dieleman estima que existen, aproximadamente, US$ 300.000 millones en costos, como los de medicamentos de venta libre y la atención médica domiciliaria con fondos privados, que se mantienen sin ser incluidos oficialmente. Así,  los costos de atención de salud personal en los EE.UU. alcanzaron los US$ 2,4 billones en 2013.

Otras condiciones caras entre las 20 principales son trastornos musculoesqueléticos, tales como tendinitis, síndrome del túnel carpiano y artritis reumatoide; cuidado asociado con las visitas dentales; y el embarazo y el posparto.

El documento "US Spending on Personal Health Care and Public Health, 1996-2013" registra un total de $ 30,1 billones en el gasto personal en atención de salud durante 18 años. Si bien la mayoría de esos costos se asociaron con enfermedades no transmisibles, la categoría de enfermedades infecciosas más importantes fueron las infecciones respiratorias, como la bronquitis y la neumonía.

Otras conclusiones clave del documento son:

-Las mujeres de 85 años o más gastaron más por persona en 2013, con más de $ 31.000 por persona. Más de la mitad de estos gastos (58%) ocurrieron en centros de enfermería, mientras que el 40% se gastó en enfermedades cardiovasculares, enfermedad de Alzheimer y caídas.

-Los hombres de 85 años y mayores gastaron $ 24.000 por persona en 2013, con sólo el 37% en las instalaciones de enfermería, en gran parte porque las mujeres viven más tiempo y los hombres con más frecuencia tienen un cónyuge en el hogar para proporcionar atención.

-Menos del 10% del gasto personal en atención de salud está en centros de atención de enfermería, y menos del 5% del gasto se realiza en el servicio de urgencias. Las condiciones que llevan a la mayoría de los gastos en las instalaciones de atención de enfermería son el Alzhéimer y el accidente cerebrovascular, mientras que la condición que conduce a la mayor parte del gasto en los departamentos de emergencia son las caídas.

-La educación en salud pública y las iniciativas de promoción, como las campañas de concientización contra el tabaco y el cáncer, ascendieron a un total estimado de US$ 77.900 millones en 2013, menos del 3% del gasto total en salud.

-Sólo el 6% del gasto personal en atención de salud se realizó en el cuidado de los enfermos, que es todo cuidado no relacionado con el diagnóstico y tratamiento de enfermedades o lesiones. De esta cifra, casi un tercio del gasto se destinó a la atención del embarazo y el posparto, que fue la décima categoría de gastos.

Datos como lo anteriores son muy relevantes para tener un panorama que elimine prejuicios o miopías naturales entre los distintos actores e instituciones de la salud, y permitan tomar medidas que mejoren su focalización y resultados.

"Este documento ofrece a los aseguradores privados, médicos, expertos en políticas de salud y líderes gubernamentales una revisión exhaustiva", dijo el Director de IHME, Dr. Christopher Murray. "A medida que los Estados Unidos explora formas de prestar servicios de manera más eficaz y eficiente, nuestros hallazgos proporcionan métricas importantes para influir en el futuro, tanto en la planificación a corto y largo plazo".

Los 10 mayores gastos de salud más costosos en 2013 fueron:

  1. Diabetes - US$ 101.400 millones
  2. Cardiopatía isquémica - US$ 88.100 millones
  3. Dolor en la parte baja de la espalda y en el cuello - US$ 87.600 millones
  4. Hipertensión - US$ 83.900 millones
  5. Lesiones por caídas - US$ 76.300 millones
  6. Trastornos depresivos - US$ 71.100 millones
  7. Problemas relacionados con la boca – US$ 66.400 millones
  8. Problemas de visión y audición - US$ 59.000 millones
  9. Problemas relacionados con la piel, como la celulitis y el acné - US$ 55.700 millones
  10. El embarazo y la atención posparto - US$ 55.600 millones