Washington. El déficit comercial de Estados Unidos se amplió a un techo de 10 años en 2018, con el saldo negativo con China en máximos, pese a las alzas de aranceles que impuso Washington sobre un conjunto de bienes importados para reducir la brecha.

El Departamento de Comercio dijo este miércoles que la escalada de 18,8% en el déficit comercial de diciembre había contribuido al saldo negativo de US$621.000 millones del año pasado.

El déficit de 2018 es el mayor desde 2008 y se produce tras la brecha de US$552.300 millones de 2017.

El déficit comercial se ha deteriorado a pesar de la política comercial proteccionista de la Casa Blanca, que el presidente Donald Trump ha considerado necesaria para proteger a los fabricantes estadounidenses de lo que él asegura, es una competencia extranjera desleal.

El año pasado, EE.UU. impuso aranceles a productos importados de China por un valor de US$250.000 millones, mientras que Beijing devolvió los aranceles a productos estadounidenses por valor de US$110.000 millones, incluida la soja y otros productos básicos. 

El déficit comercial de diciembre de US$59.800 millones fue el mayor desde octubre de 2008 y superó las expectativas de los economistas de un déficit de US$57.900 millones, ya que las exportaciones cayeron por tercer mes consecutivo y las importaciones repuntaron.

Trump ha retrasado los aranceles sobre las importaciones chinas por un valor de US$200.000 millones mientras continúan las negociaciones para resolver la guerra comercial de ocho meses.

Estados Unidos también impuso impuestos sobre el acero, el aluminio, los paneles solares y las lavadoras importadas. El déficit comercial de bienes con China aumentó un 11,6% a un máximo histórico de US$419.200 millones en 2018.

El déficit comercial de diciembre de US$59.800 millones fue el mayor desde octubre de 2008 y superó las expectativas de los economistas de un déficit de US$57.900 millones, ya que las exportaciones cayeron por tercer mes consecutivo y las importaciones repuntaron.

La publicación del informe de diciembre se retrasó por un cierre parcial del gobierno de 35 días que terminó el 25 de enero.

Cuando se ajustó a la inflación, el déficit comercial de bienes aumentó US$10.000 millones a un récord de US$91.600 millones en diciembre. El salto en el llamado déficit del comercio de bienes reales sugiere que el comercio fue probablemente un mayor lastre para el producto interno bruto del cuarto trimestre que el estimado inicialmente por el gobierno.

El gobierno informó la semana pasada que el comercio restó 0,22 puntos porcentuales del crecimiento del PIB en el cuarto trimestre. La economía creció a una tasa anualizada del 2,6% en el trimestre de octubre a diciembre, desacelerándose del ritmo enérgico del 3,4% del tercer trimestre.

Los débiles datos comerciales se unieron a las débiles ventas minoristas de diciembre, el gasto en construcción, el inicio de la vivienda y el gasto empresarial en informes de equipos para establecer a la economía en una trayectoria de bajo crecimiento en el primer trimestre.

El déficit comercial en diciembre se debió a una caída del 1,9% en las exportaciones de bienes y servicios a un mínimo de 10 meses de US$205.100 millones. Las exportaciones se están debilitando debido a la desaceleración de la demanda mundial y al fuerte dólar, lo que hace que los productos fabricados en Estados Unidos sean menos competitivos en el mercado internacional.

Las exportaciones de suministros y materiales industriales cayeron en US$2.100 millones, los envíos de productos petroleros cayeron US$900 millones y el petróleo crudo se redujo en US$500 millones. Las exportaciones de bienes de capital cayeron US$1.700 millones, lideradas por una disminución de US$1.000 millones en los envíos de aviones civiles.

En diciembre, las importaciones de bienes y servicios aumentaron 2,1% a US$264.900 millones, probablemente debido a que las empresas se abastecieron en anticipación de nuevos aranceles a las importaciones chinas. Las importaciones de bienes de consumo aumentaron US$2.400 millones, impulsadas por un aumento de US$700 millones en las importaciones de electrodomésticos y aparatos de cocina.

Las importaciones de celulares aumentaron US$600 millones. Las importaciones de bienes de capital aumentaron US$2.700 millones, mientras que las importaciones de accesorios de computadora aumentaron US$700 millones. Las importaciones de computadoras también aumentaron US$700 millones.