Buenos Aires. El gobierno argentino autorizó este domingo los controles de divisas en un cambio de posición por parte del presidente Mauricio Macri, quien previamente había levantado muchas prácticas proteccionistas de su predecesora, Cristina Fernández de Kirchner.

El banco central ahora está autorizado a restringir las compras de dólares a medida que quema sus reservas en un esfuerzo por apuntalar el peso, dijo el gobierno en un decreto publicado en su boletín oficial.

La medida significa que las empresas necesitarán permiso del banco central para acceder al mercado de divisas para comprar divisas y realizar transferencias al extranjero.

El gobierno de la tercera economía más grande de América Latina dijo en el decreto que "el poder ejecutivo necesitaba adoptar una serie de medidas extraordinarias destinadas a garantizar el funcionamiento normal de la economía".

Después de que el candidato opositor Alberto Fernández y su compañera de fórmula, Fernández de Kirchner, lograron una victoria sorprendente en la votación de las primaria del 11 de agosto, los bonos, las acciones y la moneda se desplomaron por los temores de los mercados sobre un posible retorno a políticas intervencionistas del gobierno de Fernández de Kirchner.

El banco central dijo que la medida no limitaba a las personas a retirar dólares de sus cuentas. Sin embargo, restringe a las personas a comprar más de US$10.000 al mes, o hacer transferencias que excedan esa cantidad por mes.

El gobierno de Macri y el banco central están tratando de estabilizar la economía a medida que se avecina la elección presidencial del 27 de octubre, de la cual Fernández ahora es el favorito.

El banco central ha quemado casi US$1.000 millones en reservas desde este miércoles en un esfuerzo por apuntalar el peso. Pero la intervención no tuvo el impacto deseado y los diferenciales de riesgo se dispararon a niveles no vistos desde 2005, mientras que la moneda extendió su desvanecimiento hasta el 36%.

El banco central dijo en un comunicado que la medida no limitaba a las personas a retirar dólares de sus cuentas. Sin embargo, restringe a las personas a comprar más de US$10.000 al mes, o hacer transferencias que excedan esa cantidad por mes.

También requiere que los exportadores liquiden sus ganancias de divisas en el mercado local dentro de los plazos establecidos. No se permitirá a las empresas acumular dólares, dijo el banco.

“El comercio no está restringido. Antes había restricciones, pero ahora no hay ninguna”, dijo una fuente familiarizada con la nueva medida del banco central.

"Todo esto es para preservar una economía lo mejor posible en esta circunstancia", dijo la fuente, que solicitó el anonimato porque no estaba autorizado para hablar con los medios.

"Medidas inalámbricas". El banco central anunció este viernes que los bancos necesitarían solicitar autorización previa antes de distribuir sus ganancias, para "evitar cualquier falta de dinero" y salvaguardar la liquidez del sistema financiero del país.

 

La semana pasada, el ministro de Hacienda argentino, Hernán Lacunza, dijo que el gobierno negociaría con los tenedores de sus bonos soberanos y con el Fondo Monetario Internacional, con el cual tiene un acuerdo standby de US$57.000 millones, para extender los vencimientos de sus obligaciones de deuda como una forma de asegurar el país.

Las preocupaciones sobre la capacidad de Argentina para cumplir con sus obligaciones de deuda denominadas en dólares han aumentado desde las primarias del 11 de agosto.

"A medida que el gobierno de Macri se quede sin opciones, lo más probable es que tenga que recurrir a medidas muy desagradables que la mayoría de los argentinos adultos esperaban nunca volver a experimentar", dijo Emilio Ocampo, un economista y consultor independiente.

“Estamos en una zona gris, y desde el viernes hasta hoy, se oscureció. Puede volverse aún más oscuro si no se restablece la confianza ”, agregó Ocampo.

Fernández de Kirchner, en el cargo de 2007 a 2015, restringió el acceso a dólares estadounidenses en un intento por proteger las precarias reservas del banco central.