Brasilia. Las ventas minoristas brasileñas aumentaron en abril a su ritmo más rápido en más de 20 años, según cifras publicadas el martes, iniciando el segundo trimestre con una base sólida y sugiriendo que los consumidores podrían poner a la economía más grande de América Latina en una senda de crecimiento sólido este año.

Las cifras del Instituto Brasileño de Geografía y Estadística (IBGE) mostraron que los consumidores, millones de los cuales se beneficiaron de las transferencias de efectivo del gobierno entregadas a familias pobres en abril, ignoraron la segunda ola de la pandemia de COVID-19 y gastaron.

Las ventas minoristas brasileñas, excluidos automóviles y materiales de construcción, aumentaron un 1,8% en abril respecto a marzo según cifras ajustadas por estacionalidad, el desempeño más sólido para ese mes desde 2000. El pronóstico medio en una encuesta de Reuters a economistas era de un aumento del 0,1%.

La caída de marzo del 0,6% se revisó a un declive más pronunciada del 1,1%. En conjunto, las ventas minoristas están ahora un 0,9% por encima de los niveles prepandémicos de principios del año pasado, dijo el IBGE.

Las ventas aumentaron un 23,8% interanual, impulsadas por los efectos base tras la caída récord de abril del año pasado, y más que el aumento previsto del 19,8%.

El IBGE dijo que las ventas aumentaron en siete de las ocho categorías encuestadas en abril, lideradas por un aumento del 24,8% en muebles y artículos eléctricos domésticos, y un aumento del 13,8% en ropa y calzado.

En lo que va del año, las ventas minoristas crecieron un 4,5% desde el período enero-abril del año pasado, según el IBGE.