Las aerolíneas de bajo costo en Europa sufrieron la peor parte de la caída de este lunes en los mercados bursátiles mundiales, ya que la llegada del coronavirus a Italia deja ver una crisis más larga y profunda de la que muchos han previsto.

EasyJet cayó un 16,4% y Ryanair un 13,5%, ya que las aerolíneas se vieron obligadas a reevaluar las consecuencias de la rápida propagación del virus COVID-19 en Asia y más allá, con Corea del Sur, Italia e Irán ahora luchando para contener los brotes.

Aunque las aerolíneas no han suspendido los vuelos a Italia, los nuevos brotes aumentaron el espectro de una agitación grave que se extendió hasta la lucrativa temporada turística por carnaval, en un día en que las acciones europeas sufrieron su mayor caída desde mediados de 2016.

"Crece la preocupación de que COVID-19 continúe extendiéndose e impactará la demanda hacia y desde otros países europeos", dijeron analistas de Credit Suisse.

Mientras tanto, Irlanda aconsejó a los ciudadanos que eviten algunos destinos en Italia, un importante mercado de recreación.

"La reacción del mercado es un reflejo del miedo y la incertidumbre del virus en Europa y particularmente en Italia", dijo Stephen Furlong, analista de transporte de la correduría Davy, con sede en Dublín.

Si bien las aerolíneas de bajo presupuesto están más expuestas a Italia, Credit Suisse agregó que las aerolíneas heredadas de menor margen están en riesgo por una caída de tráfico más amplia si el contagio pone nerviosos a los consumidores.

En un correo electrónico a los viajeros frecuentes el lunes, Singapore Airlines destacó los sistemas de filtración de aire en sus jets, así como los procedimientos de "limpieza mejorada" entre vuelos, incluyendo "nebulización desinfectante" y la eliminación de las cubiertas del reposacabezas.

Entre los operadores europeos de servicio completo, las acciones de Air France-KLM, Lufthansa y el propietario de British Airways (IAG) cayeron alrededor de un 9%.

"Miedo e incertidumbre". "La reacción del mercado es un reflejo del miedo y la incertidumbre del virus en Europa y particularmente en Italia", dijo Stephen Furlong, analista de transporte de la correduría Davy, con sede en Dublín.

Air France-KLM dijo la semana pasada que el virus eliminaría de 150 millones a 200 millones de euros (US$163 millones a US$217 millones) de sus ganancias, suponiendo que los vuelos suspendidos en enero se reanuden en abril, un escenario que ahora parece cada vez más optimista.

El mismo día, la Asociación Internacional de Transporte Aéreo (IATA) predijo que el impacto se haría eco del brote del virus del SARS de 2003, con un impacto estimado de US$28.000 millones esta vez.

"Bien podría ser significativamente más que eso, dada la noticia durante el fin de semana de casos en Irán e Italia", dijo el lunes Phil Seymour, director ejecutivo de la consultora de aviación IBA.

Es probable que algunos operadores que han suspendido los servicios de China agreguen mayor capacidad en otras rutas con la esperanza de que se beneficien del tráfico de ocio desplazado de Asia, dijo Seymour.

 

Las compañías aéreas que incluyen Delta Air Lines ya han comenzado a reasignar aviones más grandes a vuelos transatlánticos y Air France-KLM dijo que estaba considerando opciones de redistribución.

Pero hay peligros inherentes, advirtió Seymour.

"Si aumenta demasiado la capacidad porque ha sobreestimado ese cambio de demanda, simplemente crea una guerra de precios", dijo.

La crisis finalmente podría forzar más quiebras entre los operadores más débiles, lo que beneficiaría a un sector europeo fragmentado que necesita consolidación, dijo Davy's Furlong.

En el término más cercano, sin embargo, ha oscurecido la perspectiva de ganancias de la industria justo cuando los fundamentos del mercado parecían estar mejorando.

"Parecía que la oferta iba a estar detrás de la demanda en este verano", dijo Furlong. "Esto podría reequilibrar eso".