Santiago. La minera canadiense Capstone Mining invertirá US$1.500 millones en la primera etapa del mayor proyecto minero de cobalto en Chile, ubicado en la norteña región de Atacama y para lo cual ya cuenta con los permisos ambientales.

El proyecto Santo Domingo, que inicialmente estaba dirigido a explotar a gran escala cobre, hierro y oro, fue direccionado para incluir al cobalto como uno de sus objetivos centrales tras una serie de estudios técnicos.

La iniciativa, en la que también participa como socio Korea Resources -con el 30%-, está próxima a iniciar su construcción. Capstone Mining dijo que la inversión asciende a US$1.500 millones, al menos en una primera etapa.

"Capstone ha obtenido todos los permisos y aprobaciones para el inicio de las obras del proyecto Santo Domingo por parte de las autoridades chilenas. Estamos listo para construir", señaló la firma en un comunicado.

El CEO de Capstone Mining, Darren Pylot, dejó ver sus expectativas sobre el proyecto que podría convertir a la minera en uno de los principales productores globales de cobalto.

"Si el proyecto estuviera funcionando hoy, la producción refinada de 4.700 toneladas de cobalto por año, convertiría a Capstone en el cuarto mayor productor de cobalto grado batería fuera de China, y el más grande en América", afirmó.

El precio del cobalto bajó fuertemente el último año, cerrando 2019 en US$16,51 por libra mientras que en 2018 alcanzó los US$37 por libra. Sin embargo, los analistas prevén que a partir de 2023, el mercado tendrá un déficit importante, por lo que el precio debiese subir significativamente.

*Con información de Pulso.