Reuters.- Citigroup Inc reportó este lunes una sorpresiva caída en sus ingresos trimestrales, ya que la extrema volatilidad en los mercados financieros hacia el final del año afectó su negocio de renta fija.

Los ingresos de esa unidad se hundieron un 21% en el cuarto trimestre, algo que Citigroup adjudicó a la ampliación de los diferenciales de crédito y la corrección del mercado en diciembre.

Los bancos con grandes negocios comerciales se benefician cuando los mercados se mueven, ya que incita a los clientes a comprar y vender valores. Pero las repentinas ráfagas de volatilidad pueden ser perjudiciales, al llevar a los clientes a evitar operar y también al dañar la capacidad de los bancos para cubrir sus propias exposiciones en el mercado.

Los ingresos generales cayeron un 2% a US$17.100 millones, por debajo de las expectativas de Wall Street de US$17.600 millones, según datos de IBES de Refinitiv.

Los costos de Citigroup disminuyeron un 4%. Las ganancias por acción también se vieron impulsadas por una reducción del 8% en las acciones en circulación, ya que Citigroup recompró 74 millones de sus propias acciones.

Las acciones del tercer banco más grande de Estados Unidos bajaron casi 1,6% a US$55,80 en las primeras operaciones tras el reporte de resultados.

"Un cuarto trimestre volátil impactó algunos de nuestros negocios sensibles al mercado, en particular los ingresos fijos", dijo el presidente ejecutivo Michael Corbat en un comunicado.

Excluyendo un beneficio impositivo excepcional, la ganancia trimestral aumentó a US$4.200 millones, o US$1,61 por acción, en el trimestre finalizado el 31 de diciembre, frente a US$3.700 millones o US$1,28 por acción un año antes. Los analistas esperaban una ganancia de US$1,55 por acción, según los datos de IBES de Refinitiv.

Los costos de Citigroup disminuyeron un 4%. Las ganancias por acción también se vieron impulsadas por una reducción del 8% en las acciones en circulación, ya que Citigroup recompró 74 millones de sus propias acciones.

Citi es el primero de los principales bancos estadounidenses que informa los resultados del cuarto trimestre. Los principales de Wall Street, JPMorgan Chase & Co, Bank of America Corp y Goldman Sachs los reportarán más adelante esta semana. Sin embargo, es posible que sus resultados no sean un buen indicador para la mayoría de los bancos estadounidenses, ya que Citigroup obtiene aproximadamente la mitad de sus ingresos fuera de Estados Unidos.