Quito.- El presidente de Ecuador, Lenín Moreno, nombró a un experto del sector petrolero como nuevo ministro de Energía en momentos en que el país enfrenta problemas de liquidez por la variación de los precios del crudo en el mercado internacional.

La designación de René Ortiz, un analista y consultor petrolero, se realizó mediante un decreto presidencial difundido la noche del lunes y remplaza en el cargo a José Agusto, quien renunció la víspera argumentando problemas de salud.

Ortiz ya ocupó el cargo ministro de Petróleo en el gobierno del expresidente Jamil Mahuad y también fue secretario de la OPEP. Además ha ocupado cargos en el sector petrolero privado durante su amplia trayectoria.

El desafío de Ortiz frente al Ministerio de Energía y Recursos Naturales No Renovables será elevar la producción petrolera del país andino e impulsar el desarrollo de la minería a gran escala que ha enfrentado la oposición de sectores indígenas y ambientalistas.

Ecuador enfrenta problemas fiscales y un alto endeudamiento externo, por lo que busca elevar sus ingresos petroleros, una de sus principales fuentes de financiamiento permanente.

Sin embargo, el desplome de los precios del crudo el lunes está trastocado los planes del gobierno ecuatoriano, que ha dicho tomará medidas que serían anunciadas el martes.

El desafío de Ortiz frente al Ministerio de Energía y Recursos Naturales No Renovables será elevar la producción petrolera del país andino e impulsar el desarrollo de la minería a gran escala que ha enfrentado la oposición de sectores indígenas y ambientalistas.

Ecuador se retiró de la OPEP a inicios de año para poder elevar su producción de crudo. El país produce unos 540.000 barriles de petróleo diarios (bpd).