Bogotá. ExxonMobil presentó una propuesta para realizar un proyecto piloto de fracking en Colombia, que la convertiría en la segunda empresa autorizada para hacerlo si se aprueba la solicitud, informó este miércoles la estatal Agencia Nacional de Hidrocarburos (ANH).

El Proyecto de Investigación denominado Platero se desarrollaría en la cuenca sedimentaria del Valle Medio del Magdalena, en la misma región en donde la petrolera colombiana Ecopetrol avanza con un piloto, precisó la ANH, que tiene plazo hasta el 29 de marzo para evaluar y calificar la propuesta.

"Colombia sigue avanzando en la viabilización de las posibilidades de extraer gas y petróleo de yacimientos no convencionales con la propuesta recibida por parte de la compañía ExxonMobil que tiene gran experiencia en este tipo de proyectos", dijo en un comunicado el presidente de la ANH, Armando Zamora.

El funcionario insistió en la importancia de aprovechar la riqueza del subsuelo colombiano para garantizar la autosuficiencia energética del país.

Con los Contratos Especiales de Proyectos de Investigación (CEPI), Colombia busca información científica que le permita desarrollar a futuro la técnica de fracking en yacimientos no convencionales y aumentar sus reservas de hidrocarburos.

Grupos ambientalistas se oponen a que se autorice, inclusive en proyectos piloto de investigación, y aseguran que esa técnica puede ocasionar daños ambientales como la contaminación de fuentes de aguas subterráneas.

Actualmente no se permite el desarrollo comercial de los yacimientos no convencionales.

Ecopetrol, Exxomobil y Drummond se encuentran habilitadas para presentar propuestas.

Los pilotos son parte de los esfuerzos del país sudamericano para determinar si se permitirá la fracturación hidráulica, que rompe las formaciones rocosas con líquido presurizado para producir hidrocarburos.

El Consejo de Estado, el máximo tribunal administrativo de Colombia, estudia actualmente una demanda que busca prohibir en el país la técnica de fracking.

Grupos ambientalistas se oponen a que se autorice, inclusive en proyectos piloto de investigación, y aseguran que esa técnica puede ocasionar daños ambientales como la contaminación de fuentes de aguas subterráneas.

Colombia, que registró una caída en su producción de petróleo de 11,8% interanual en 2020 a 781.300 barriles promedio diarios de petróleo, tiene un potencial de entre 3.000 millones y 9.000 millones de barriles de crudo equivalentes en yacimientos no convencionales, es decir entre 2 y 6 veces las reservas actuales, según el Gobierno.

"Los Proyectos Piloto de Investigación Integral nos permitirán tomar una decisión basada en la ciencia y la investigación sobre el futuro de la técnica de fracturamiento hidráulico con perforación horizontal en Colombia", dijo por su parte el ministro de Minas y Energía, Diego Mesa.