Ciudad de Panamá.- El Gobierno de Panamá impulsa proyectos de carreteras y caminos por más de US$300 millones en cinco frentes entre la capital y La Chorrera (centro del país), mientras además se prepara para que el contratista inicie la construcción del cuarto puente sobre el Canal de Panamá, cuyo atraso “no tiene nada que ver con el conflicto entre China y EE.UU.”, informó el ministro de Obras Públicas, Rafael Sabonge.

El ministro, durante una entrevista a la televisión panameña, especificó que en la capital se ha logrado entre un 13 y 20% de avance en los trabajos que se desarrollan, mientras también se han amortizado pagos atrasados a contratistas para reanudar las obras pendientes.

“En general hemos logrado rehabilitar y mantener 50 kilómetros de calles”, en la capital y “darles mantenimiento periódico”, detalló Sabonge, quien explicó que respecto a la vía Transistmica, por donde pasa la línea 1 del Metro, explicó que la lentitud en repararla por las obras del suburbano se debe “a que nos encontramos que había un serio problema con la reubicación de los servicios públicos, electricidad, telecomunicaciones y la afectación de servidumbres que hemos ido resolviendo”, en coordinación con las empresas para tratar de terminar antes de fin de año.

Sostuvo que recorre el país para, con las autoridades locales, validar el plan de inversión para el quinquenio y “priorizar” los trabajos, como por ejemplo “los caminos de producción”, para los que tiene una partida de US$40 millones.

Sabonge indicó que, respecto al atraso en el proyecto del cuarto puente sobre el Canal de Panamá, que unirá la capital con los distritos dormitorio de Arraiján y La Chorrera con una línea del metro, “está en la etapa de estudios y diseño, lo que sucede es que encontramos algunas condiciones geotécnicas y de servicios públicos existentes, lo que han hecho que el consorcio tenga que replantear su programación de diseño y de inicio de obras, lo que ha hecho que la partida para este año no se pueda ejecutar”.

“No implica que el proyecto no se vaya a hacer, todo lo contrario, incluso va a iniciar sus trabajos este año, es una necesidad imperante que va a resolver muchísimos de los problemas en el área Oeste”, alegó, luego de reconocer que la partida del presupuesto estatal de este año destinada a la obra se destinó a otras porque no se podrá ejecutar.

Sabonge insistió en que el retraso no tiene que ver con “ningún tipo de conflicto” por la guerra comercial entre Estados Unidos y China, que apoyó los estudios de factibilidad de la obra y descartó que se vaya a cambiar el diseño.

El Consorcio Panamá Cuarto Puente, conformado por las empresas China Communications Construction Company LTD y China Harbour Engineering Company LTD, firmó en noviembre pasado con el Ministerio de Obras Públicas el contrato por US$1.420 millones para el diseño y construcción de la moderna infraestructura.

El puente principal tendrá un gálibo de 75 metros y un ancho de 51 metros, y será del tipo atirantado para salvar una luz principal de 510 metros y luces laterales que suman 251 metros a cada lado. Tendrá tres carriles por sentido y dos líneas centrales para monorriel para la Línea 3 del Metro de Panamá.

Esta mega obra ofrecerá conexiones viales con y desde la avenida La Amistad, avenida Omar Torrijos, avenida Nacional, Corredor Norte, Veracruz, carretera Panamericana (8 carriles) y al puente de Las Américas, de acuerdo con la descripción del gobierno.