Un jurado de California otorgó este lunes más de US$2.000 millones a una pareja que sostiene que el herbicida a base de glifosato Roundup de Bayer AG les causó cáncer, en el tercer veredicto judicial adverso a la compañía en litigios por el químico.

El jurado de la Corte Superior del condado de Alameda, en Oakland, dijo que la compañía era responsable de que Alva y Alberta Pilliod contrajeran linfoma no Hodgkin, dijo un portavoz de la pareja.

El panel otorgó US$18 millones en compensación y US$1.000 millones en daños punitivos a Alva Pilliod y US$27 millones en compensación y US$1.000 millones en daños punitivos a su esposa, Alberta Pilliod.

El jurado determinó que Roundup fue diseñado de manera defectuosa, que la compañía no advirtió del riesgo de que el herbicida podría causar cáncer y que la firma actuó de forma negligente.

Bayer, que compró al fabricante de Roundup -Monsanto- el año pasado por US$63.000 millones, enfrenta más de 13.400 demandas en Estados Unidos por el presunto riesgo de que el herbicida cause cáncer.

La compañía niega las acusaciones, afirmando que décadas de estudios de la firma y científicos independientes han mostrado que el glifosato y Roundup son seguros para el uso humano.

Bayer también apunta a que varios reguladores del mundo consideran que el glifosato no es cancerígeno para los humanos.