La compañía de transporte de mercancías por carretera Frete.com anunció un levantamiento de capital de US$ 220 millones liderado por el fondo japonés SoftBank Latin Fund y la empresa china de tecnología Tencent. Con la nueva inversión, la startup brasileña pasó a formar parte del selecto grupo de unicornios latinoamericanos, con una valuación mayor de US$ 1.000 millones.

Fundada en 2013 por el argentino Federico Vega, la startup busca eliminar la ineficiencia del transporte de carga en América Latina, que se negociaba en las gasolineras o paradas de camiones, resultando en camiones rodando vacíos entre el 40% a 60% de su tiempo. El modelo de negocio de Frete.com digitaliza la conexión las cargas a los camiones, generando ahorros de hasta un 25% en costos de transporte, según la compañía.

El grupo ofrece otras soluciones, tales como el crédito para capital de trabajo que ayuda a reducir los costos operativos y ampliar la operación de los transportistas. Los conductores de camiones, a su vez, aumentan sus ganancias hasta en un 50% al acceder y negociar el flete de manera más eficiente.

El grupo Frete.com está compuesto por tres empresas: FreteBras, que actualmente es la plataforma de carga más grande de América Latina y que conecta transportistas y camiones de forma digital, y FretePago, la nueva fintech del grupo, enfocada a la intermediación de los pagos de fletes a través de una cuenta digital. También cuenta con CargoX, empresa independiente de las operaciones anteriores y que ofrece un paquete completo de servicios para los transportistas, como crédito para capital de trabajo, emisión de documentos, seguro de carga y rastreo de camiones. 

Actualmente, el grupo procesa más de US$ 18.700 millones en transacciones, US$ 450.000 millones en valor de mercancías transportadas y crece a una tasa anual del 90%. El grupo también cuenta con 615.000 camioneros registrados y activos, lo que representa el 40% de la flota de camiones en Brasil y 80.000 usuarios que publican cargas mensualmente. 

Con la ronda, la compañía anunció que invertirá en el aumento del número de transportistas y camioneros que utilizan la plataforma; mejorar la calidad de las transacciones dentro de la plataforma, aumentando la precisión y seguridad para los usuarios; desarrollar y entregar soluciones adicionales que ayuden cada vez más a optimizar la operación de los transportistas y camioneros; y fortalecer los equipos para apoyar este crecimiento, pasando de 1.300 a 3.500 empleados a finales de 2022.

La inversión incluye la participación de reconocidos inversionistas, como Henry Kravis, fundador de KKR y Jeb Bush, 43° gobernador de Florida (EE.UU.), Valor Capital, LightRock, BTG Pactual, el conglomerado de infraestructura Pattac, las family offices multifamiliares OIKOS y PIPO y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID Invest).

"Estamos orgullosos de invertir en Frete.com porque entendemos que el grupo trae soluciones innovadoras a un mercado enorme, con gran demanda de digitalización y mejores servicios", dice Carlos Medeiros, socio inversor de SoftBank Latin America Fund. 

Según Reid Hoffman, fundador de la red profesional Linkedin y consejero de Reinvent capital, el fondo que también ha participado en la ronda de Frete.com, "el poderoso efecto de red y el liderazgo de mercado de Frete.com crean una oportunidad única para invertir en una solución que está transformando sustancialmente la industria logística de la región".