Río de Janeiro. Las gigantes internacionales Vitol, Trafigura, Glencore y otras compañías son sospechosas de pagar a los empleados de Petrobras en un esquema de corrupción en el área de trading de la petrolera estatal con coimas de US$31 millones, dijo el Ministerio Público Federal (MPF) este miércoles, en una nueva fase de la operación Lava Jato.

De acuerdo con un comunicado del MPF, hay sospechas de que Vitol, Trafigura y Glencore efectuaron pagos de tasas para intermediarios y funcionarios de Petrobras entre 2011 y 2014 en los montos, respectivamente, de US$5,1 millones, US$6,1 millones y US$4,1 millones, relacionados con más de 160 operaciones de compra y venta de derivados de petróleo y alquiler de tanques para almacenamiento.

El valor total del soborno investigado por la llamada Operación Sin Límites, 57 fase de la Lava Jato, incluye otras empresas no nombradas por el MPF, además de las tres gigantes, y los fiscales dijeron que hay evidencias de que al menos dos funcionarios de Petrobras con participación en el esquema todavía están en ejercicio.

"Las pruebas apuntan que había un esquema en la que las empresas investigadas pagaban sobornos a funcionarios de Petrobras para obtener facilidades, conseguir precios más ventajosos y realizar contratos con mayor frecuencia", dijo el MPF en un comunicado.

"Las pruebas apuntan que había un esquema en la que las empresas investigadas pagaban sobornos a funcionarios de Petrobras para obtener facilidades, conseguir precios más ventajosos y realizar contratos con mayor frecuencia", dijo el MPF en un comunicado.

"Estos negocios se referían a la compra y venta (trading) en el mercado internacional de aceites combustibles (productos utilizados para generación de energía térmica en hornos y calderas), gasóleo de vacío (producto intermedio utilizado en la producción de gasolina y diesel), bunker (combustible utilizado en los motores de buque) y asfalto", añadió.

Como parte de las investigaciones, la Policía Federal desencadenó una operación para cumplir 11 órdenes de arresto preventivo, 26 de búsqueda y aprehensión y seis citas para toma de testimonio, además de secuestros de inmuebles y bloqueo de valores de los sospechosos, que no fueron identificados de inmediato.

Según la PF, las medidas judiciales autorizadas tienen como objetivo "hacer cesar la actividad delictiva, profundizar el rastreo de los recursos de origen delictivo (propina) y la conclusión de la investigación policial en todas sus circunstancias".

Los investigadores responderán por la práctica, entre otros, de los crímenes de corrupción, organización criminal, crímenes financieros y de lavado de dinero, dijo la PF en un nota.

Pocos centavos, muchos millones. De acuerdo con los fiscales, los sobornos beneficiaban a funcionarios de la gerencia ejecutiva de Marketing y Comercialización, subordinada a la dirección de Abastecimiento de Petrobras, y las operaciones que subsidiaron los esquemas de corrupción fueron conducidas por la oficina de la estatal en Houston, Texas, y por el centro de operaciones en Río de Janeiro.

Parte del esquema consistía en viabilizar un precio más ventajoso a las tradings en la compra o venta del petróleo o derivados mediante pago de propina, según el MPF.

 

"Las operaciones del área comercial de Petrobras en el mercado internacional constituyen un ambiente propicio para el surgimiento y pulverización de esquemas de corrupción, ya que el volumen negociado es muy grande y pocos centavos más, en las negociaciones diarias, pueden rendir millones de dólares al final del mes en propina", dijo la procuradora Jerusa Burmann Viecili, integrante de la fuerza de tarea de Lava Jato en Curitiba.

Recientemente, Vitol y Glencore realizaron adquisiciones en el área de distribución de combustibles en Brasil. La holandesa Vitol adquirió el 50% de la empresa Rodoil en octubre, mientras que la suiza Glencore asumió el 78% de Ale Combustibles, también este año.

Petrobras no respondió de inmediato a una petición de comentario.

En las fases anteriores de la Lava Jato, la empresa afirmó que viene colaborando con las investigaciones y que es reconocida por las autoridades en Brasil y en el exterior como víctima de los actos desvelados por la Lava Jato.

No fue posible contactar inmediatamente a representantes de las tres empresas de trading citadas por los fiscales.