Brasilia. Un cuerpo de bomberos de Brasil dijo este viernes que están buscando a unas 200 personas que aún están desaparecidas tras la ruptura de una represa de relaves en una mina de mineral de hierro de propiedad de Vale SA.

En una declaración, el cuartel general de bomberos de la ciudad de Belo Horizonte, la capital del estado de Minas Gerais, dijo que decenas de personas están atrapadas por el torrente de lodo liberado el colapso de la represa.

El caso de la represa Brumadinho, en la región metropolitana de Belo Horizonte, se produce más de tres años después de la represa Fundão, de Samarco, joint venture de Vale y BHP, que se rompió en Mariana (MG), matando a 19 personas y causando el peor desastre ambiental de Brasil.

La información del organismo ambiental Ibama indica que la represa de la mina Frijol era menor que la de Fundão: mientras que la primera tenía 1 millón de metros cúbicos de desechos, la segunda guardaba 50 millones.

La nueva ruptura de una represa en Minas Gerais, sin embargo, reaviva cuestionamientos sobre la seguridad de dichas estructuras. Según el informe de la Agencia Nacional de Aguas divulgado a finales del año pasado, el número de represas apuntadas como más vulnerables subió de 25 en 2016 a 45 en 2017.

El incidente del viernes parece de menor envergadura en comparación al desastre de 2015 en Mariana, también en Minas Gerais, tras el colapso de la represa de la mina de mineral de hierro Samarco.

La agencia de protección ambiental de Brasil, Ibama, dijo que la represa contenía 1 millón de metros cúbicos de relaves, mucho menos que los 50 millones de metros cúbicos de la represa Fundao de Samarco.

Fotos publicadas en G1 y otros sitios web de noticias locales, algunas acreditadas al departamento de bomberos, mostraban una vasta área cubierta de lodo con personas que caminaban con barro hasta los tobillos.

Los bomberos de la zona rescataron a varios sobrevivientes y los trasladaron a hospitales cercanos en helicóptero.

Un representante de la agencia de defensa civil de Brumadinho, a 10 kilómetros de la represa, dijo que estaban evacuando casas en la parte baja de la ciudad pero que los desechos no habían llegado hasta ahí.

El Instituto Inhotim, un museo de arte contemporáneo al aire libre en un parque a casi cinco kilómetros de Brumadinho, evacuó a los visitantes y cerró sus puertas por precaución.