Londres. Reino Unido, el lugar de nacimiento de la energía del carbón, pasó siete días sin electricidad de las estaciones a carbón por primera vez desde su revolución industrial del siglo XIX, dijo este miércoles el Operador del Sistema Eléctrico de Red Eléctrica (ESO).

Reino Unido fue el hogar de la primera central eléctrica a carbón del mundo en la década de 1880, y el carbón fue su fuente de energía dominante y un importante motor económico para el próximo siglo.

Sin embargo, las plantas de carbón emiten casi el doble de dióxido de carbono (CO2), un gas que atrapa el calor al que se le atribuye el calentamiento global, como centrales eléctricas alimentadas con gas, y fueron retiradas de las ciudades británicas desde finales de los años cincuenta para reducir la contaminación del aire.

Como parte de los esfuerzos para alcanzar su objetivo climático de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 80% en comparación con los niveles de 1990 en las próximas tres décadas, Gran Bretaña planea retirarse completamente de la generación de energía a base de carbón para el año 2025.

Los bajos precios de la energía y los gravámenes sobre las emisiones de CO2 también han hecho que cada vez sea menos rentable administrar plantas de carbón, especialmente cuando la producción de energía eólica y solar es alta.

La última mina de carbón en el Reino Unido se cerró en Yorkshire del Norte en 2015, lo que marca el final de una era para una industria que alguna vez empleó a 1,2 millones de personas en cerca de 3.000 minas de carbón.

National Grid, la red de transmisión de energía de Gran Bretaña, dijo que las corridas sin carbón como la de esta semana se convertirían en un evento regular a medida que más energía renovable ingresara al sistema.

Los asesores climáticos independientes de Reino Unido, el Comité sobre el Cambio Climático, recomendaron la semana pasada que profundice su objetivo climático a cero emisiones de gases de efecto invernadero para el año 2050.

Esto requeriría aún más producción de electricidad renovable, una eliminación más temprana de los nuevos automóviles con gasolina y diesel, y cambios en el estilo de vida, como un menor consumo de carne de res y cordero.

La última mina de carbón en el Reino Unido se cerró en Yorkshire del Norte en 2015, lo que marca el final de una era para una industria que alguna vez empleó a 1,2 millones de personas en cerca de 3.000 minas de carbón.

"Hace solo unos años nos dijeron que Gran Bretaña no podría mantener las luces encendidas sin quemar carbón", dijo Doug Parr, director de políticas del grupo activista ambiental Greenpeace.

"Ahora el carbón se está convirtiendo rápidamente en una irrelevancia, en beneficio de nuestro clima y calidad del aire, y apenas lo notamos".

 

La ex primera ministra Margaret Thatcher sonó la sentencia de muerte para la industria a mediados de la década de 1980 cuando derrotó una amarga huelga de mineros de un año contra los planes para cerrar las minas de carbón y eliminar empleos.

El año pasado, el gobierno rechazó los planes de Banks Mining para desarrollar una nueva mina de carbón en el noreste de Inglaterra con el argumento de que podría obstaculizar los esfuerzos para frenar el cambio climático.

Sin embargo, la compañía ganó un desafío ante el Tribunal Superior para luchar contra la decisión y la solicitud ahora está de vuelta con el actual ministro de gobierno local, James Brokenshire.