Softbank Group Corp de Japón anunció el jueves la apertura de un fondo de innovación de US$5.000 millones para invertir en compañías de tecnología en América Latina.

El fondo será encabezado por el presidente de operaciones de Softbank, el millonario boliviano Marcelo Claure, a quien otorga una mayor responsabilidad en el grupo, más allá de sus funciones de administrar las inversiones existentes.

El conglomerado japonés de tecnología está comprometiendo una suma inicial de US$2.000 millones y actuará como socio general del fondo.

Softbank, que ya cuenta con un vehículo de inversión de US$100.000 millones conocido como Softbank Vision Fund, ha realizado importantes inversiones en Uber Technologies Inc, el proveedor de oficinas compartidas WeWork, la empresa de entrega de alimentos DoorDash y la aplicación de paseo de perros Wag.

El fondo será encabezado por el presidente de operaciones de Softbank, el millonario boliviano Marcelo Claure.

"América Latina ofrece oportunidades significativas para SoftBank Group, y Vision Fund tendrá la capacidad de invertir conjuntamente con el Fondo de Innovación de SoftBank", dijo el presidente ejecutivo de SoftBank Investment Advisers, Rajeev Misra en un comunicado.

El fondo invertirá en toda la región y se centrará en los sectores en que ya invierte SoftBank, que incluyen el comercio electrónico, la tecnología y la atención de salud.

El fundador de SoftBank, Masayoshi Son, reclutó Marcelo a Claure en 2013, cuando la compañía japonesa adquirió una participación mayoritaria en Brightstar, una empresa de distribución de teléfonos fundada por el empresario boliviano.

Al año siguiente lo designó para dirigir Sprint Corp., donde Claure lideró la recuperación del operador inalámbrico. En 2018 fue nombrado director ejecutivo de SoftBank.

SoftBank ya cuenta con inversiones en América Latina. En 2017,invirtió US$100 millones en la aplicación brasileña 99, y el año pasado aportó US$100 millones en la empresa Loggi, apostando por el rápido crecimiento del comercio electrónico en Brasil, según publica la agencia Bloomberg.

*Con información de Reuters y Bloomberg.