Sao Paulo. Telefônica Brasil, el operador de telefonía móvil más grande del país, planea mantener las inversiones en niveles similares a los de 2019, dijeron este miércoles ejecutivos, después de que la compañía reportó menores ganancias debido a un mayor gasto en la depreciación de activos.

"Nuestro techo es de 9.000 millones de reales (US$2.060 millones), pero el gasto de capital puede ser menor dependiendo de nuestra capacidad para llevar a cabo de manera más eficiente la expansión de fibra, 4G y 4.5G", dijo a la prensa Eduardo Gebara, CEO de la compañía.

La filial brasileña de la española Telefónica, que en Brasil opera bajo la marca Vivo, aumentó las inversiones en un 8% el año pasado, a 8.844 millones de reales (US$2.026 millones), en un esfuerzo por modernizar su infraestructura para la llegada de la tecnología 5G.

Según Gebara, la compañía también está dispuesta a explorar alternativas como compartir infraestructura para ganar eficiencia en su plan de expansión. En diciembre, el operador firmó acuerdos con el rival TIM que involucra las redes 2G, 3G y 4G.

Según el director financiero y director de relaciones con inversionistas, David Melcon Sánchez-Friera, Telefônica Brasil tiene un bajo nivel de endeudamiento y tiene espacio para contraer deuda si es necesario.

Las oportunidades de adquisición también están en el radar, agregó el ejecutivo. "Si un activo como Oi está disponible, evaluaremos las condiciones y características", comentó.

Según el director financiero y director de relaciones con inversionistas, David Melcon Sánchez-Friera, Telefônica Brasil tiene un bajo nivel de endeudamiento y tiene espacio para contraer deuda si es necesario.

Anteriormente, el operador reportó una utilidad neta de 1.274 millones de reales (US$291 millones) en el cuarto trimestre, un 14,3% menos que en el mismo período de 2018 y por debajo de las estimaciones promedio compiladas por Refinitiv, de 1.519 millones de reales (US$348 millones).

Sin embargo, de manera recurrente y excluyendo la adopción de las normas internacionales de contabilidad conocidas como NIIF 16, los ingresos netos cayeron solo 4,2%, a R$1.486 millones (US$340 millones).

El rendimiento operativo medido por las ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización (Ebitda) aumentó un 23% en la misma comparación, a 4.967 millones de reales (US$1.138 millones), superando el consenso de 4.463 millones de reales (US$1.022 millones), según datos de Refinitiv.

En un informe publicado este miércoles, el analista de UBS Vinicius Ribeiro señaló que el control de costos y las ganancias de eficiencia deberían llevarlo a ajustar ligeramente las proyecciones del banco para los resultados de Telefônica Brasil.

Las acciones de la compañía subieron aproximadamente un 0,8% alrededor de las 15:30 (hora de Brasilia), lo que lleva las ganancias en lo que va del año a poco más del 2%.

Gebara también mencionó una tendencia de mejora en los ingresos del operador, con la transición a la fibra FTTH y la incorporación de nuevos clientes que ayudan a Vivo a reanudar el crecimiento de la línea fija.

En el segmento móvil, Telefônica continúa invirtiendo en digitalización para reducir costos y apunta a asociaciones para ofrecer aún más servicios a los clientes, agregó el ejecutivo.

La compañía lanzó un programa piloto llamado "Vivo Money" para otorgar crédito a los clientes. "Los resultados iniciales han sido positivos y esperamos expandir Vivo Money desde la segunda mitad", dijo.