San Francisco. Tesla Inc. dijo este jueves que ofrecerá una versión de US$35.000 de su sedán Model 3 con un plazo de entrega de dos a cuatro semanas, casi tres años después de que la compañía prometió el automóvil a ese precio.

El Model 3, que fue presentado por primera vez por el presidente ejecutivo Elon Musk en marzo de 2016, prometió ser un automóvil de US$35.000, antes de incentivos, para atraer al mercado masivo.

Sin embargo, Tesla nunca había logrado vender el auto a ese valor. Musk había dicho el mes pasado que esperaba que la versión con el precio más bajo estuviera disponible a mediados de 2019.

Tesla ha bajado dos veces este año el precio en el Model 3, que actualmente se vende desde US$42.900. Estados Unidos comenzó a retirar un crédito fiscal a la empresa en enero, lo que elevó el precio de los automóviles en US$3.750.

La nueva versión de US$35.000 tiene una velocidad máxima de 210 kilómetros por hora y puede ir de cero a 96 kilómetros por hora en 5,6 segundos, dijo Tesla. Por US$2.000 más, Tesla ofrece una versión con una autonomía de 386 kilómetros y una velocidad máxima de 225 kilómetros por hora.

Tesla dijo que sus ventas ahora serían solo en línea en todo el mundo y que cerraría muchas tiendas.

Un Model 3 de US$35.000 es un gran impulso para Tesla en un período de grandes desafíos para la compañía de Silicon Valley, y podría aplacar la preocupación de algunos analistas de que la demanda de vehículos podría verse limitada en 2019.