Bogotá. La utilidad neta de la petrolera colombiana Ecopetrol repuntó un 14,7% en 2019 a 13,3 billones de pesos (US$3.875 millones), impulsada por los ahorros, la eficiencia operativa, las mayores ventas y la depreciación del tipo de cambio, informó el martes la compañía.

La ganancia de Ecopetrol en 2018 había alcanzado 11,56 billones de pesos (US$3.359 millones). La utilidad de 2019 fue la más alta de los últimos seis años.

En el cuarto trimestre del 2019 la petrolera registró un beneficio neto de 4 billones de pesos (US$1.165 millones), un alza de un 51,5% en comparación con el periodo comprendido entre octubre y diciembre de 2018, precisó la firma en un comunicado.

El EBITDA de la petrolera -cuya participación mayoritaria es propiedad del Estado colombiano- cerró 2019 en 31,1 billones de pesos (US$9.065 millones), un alza de 1% en comparación con el del año previo.

La producción promedio de Ecopetrol ascendió a 725.000 barriles diarios de petróleo equivalentes, por encima de los 720.000 barriles diarios en 2018 y dentro de la meta establecida pese a los desafíos operacionales por los ataques de la guerrilla.

"Lo anterior, fue también posible debido a una mejor tasa de cambio promedio, a los ahorros obtenidos en gastos financieros por pagos anticipados de deuda y a la menor tasa nominal de tributación", dijo el presidente de Ecopetrol, Felipe Bayón, citado en un documento.

"Todo esto permitió compensar el menor precio Brent promedio, el cual pasó de US$72 por barril en 2018, a US$64 por barril en 2019".

La producción promedio de Ecopetrol ascendió a 725.000 barriles diarios de petróleo equivalentes, por encima de los 720.000 barriles diarios en 2018 y dentro de la meta establecida pese a los desafíos operacionales por los ataques de la guerrilla del Ejército de Liberación Nacional (ELN) contra la infraestructura petrolera del país.

"El incremento de la producción se apalancó en los buenos resultados de las campañas de perforación y mayor comercialización de gas", explicó Bayón.

La utilidad operacional subió medio punto porcentual al cierre de 2019 a 22,1 billones de pesos, mientras que las ventas se incrementaron un 4,5% a 70,8 billones de pesos, reportó la compañía.

La petrolera cerró el año pasado con una sólida posición de caja de 12 billones de pesos (US$3.496,9 millones).

La petrolera tiene como meta invertir entre US$4.500 millones y US$5.500 millones este año, hasta un 53% más que en 2019, principalmente en exploración y producción.

Además, la compañía proyectó una producción en 2020 de entre 750.000 y 760.000 barriles de petróleo equivalente por día (pbd).