El confinamiento de la ciudad china de Xian está aumentando la presión sobre las cadenas de suministro mundiales y viene a complicar un año difícil para los exportadores, que deben hacer frente a unos costes de transporte mucho más elevados, a pesar de que los precios de las materias primas, incluidos los de los semiconductores, se han disparado en medio de la pandemia.

A fines de la semana pasada, tanto Samsung Electronics como Micron Technology, dos de los mayores fabricantes de chips de memoria del mundo, advirtieron al finalizar el año 2021 que las estrictas restricciones impuestas en la ciudad china de Xian por el COVID-19 podrían perturbar sus plantas de fabricación de chips en la zona.

Dichas restricciones podrían provocar retrasos en el suministro de chips de memoria DRAM, muy utilizados en los centros de datos, según informó Micron, que tiene el 23% de la cuota de mercado de memorias DRAM.

Las rigurosas restricciones, que entraron en vigor a principios de este mes, pueden ser cada vez más difíciles de superar y han provocado una reducción de la plantilla en el centro de fabricación, añadió Micron. Solo el 2 de diciembre la firma había dado a conocer sus buenos resultados financiero del 2021, reportando ingresos de US$ 7.690 millones frente a US$ 8.270 millones para el trimestre anterior y US$ 5.770 millones para el mismo período del año pasado.

Samsung Electronics también dijo que ajustaría temporalmente las operaciones en sus instalaciones de fabricación de Xian para los chips de memoria flash NAND, utilizados para el almacenamiento de datos en centros de datos, teléfonos inteligentes y otros aparatos tecnológicos.

Analistas de Seúl afirman que los chips fabricados en la planta de NAND de Samsung en Xian se destinan principalmente a China, con envíos limitados al extranjero. La mayor demanda del tipo de chips fabricados en la planta procede de empresas chinas de servidores, añadieron.

Las autoridades chinas han impuesto duras restricciones a los viajes dentro y fuera de Xian a partir del 23 de diciembre, en consonancia con la iniciativa de Beijing de contener inmediatamente los brotes a medida que aparecen.

El brote de COVID-19 en Xian es el mayor registrado en una ciudad china este año, con más de 1.100 casos en total durante la última oleada.

"Estamos recurriendo a nuestra cadena de suministro global, incluidos nuestros socios subcontratistas, para ayudar a dar servicio a nuestros clientes para estos productos DRAM", dijo Micron en una entrada de blog.

"Estamos recurriendo a nuestra cadena de suministro global, incluidos nuestros socios subcontratistas, para ayudar a dar servicio a nuestros clientes para estos productos DRAM", dijo Micron en una entrada de su blog.

" Prevemos que estos esfuerzos nos permitirán satisfacer la mayor parte de la demanda de nuestros clientes. Sin embargo, puede haber algunos retrasos a corto plazo mientras activamos nuestra red", dijo la compañía.

Micron añadió que estaba trabajando para minimizar el riesgo de transmisión del virus y que había empleado medidas que incluyen el distanciamiento físico y la realización de pruebas 'in situ', además de fomentar la vacunación.

La operación de chips de memoria de Samsung en Xian es uno de los mayores proyectos extranjeros en China. El gigante tecnológico tiene dos líneas de producción en Xian que fabrican productos avanzados de NAND Flash, que representan el 42,5% de su capacidad total de producción de memoria NAND Flash y el 15,3% de la capacidad global de producción, según el proveedor de análisis TrendForce.

Samsung había anunciado, en una conferencia de resultados a finales de octubre, que había entrado en el trimestre de julio a septiembre con un bajo inventario de chips NAND, y que tenía la intención de normalizar los niveles durante ese trimestre.

Se espera que anuncie los resultados de octubre-diciembre en enero.

¿CAMBIOS POSITIVOS?

El 23 de diciembre se impuso un confinamiento en la ciudad de 13 millones de habitantes para intentar contener la propagación de la COVID-19.

De acuerdo con la agencia de noticias Xinhua, a raíz del confinamiento, las autoridades de la ciudad empezaron a entregar alimentos a domicilio a la población. "Cada hogar recibe once once tipos de productos, incluidos carne, huevos y vegetales, con lo que se pueden satisfacer sus demandas durante tres días", explicó Wang Fan, del organismo de Prevención y Control de Pandemias del distrito.

Las medidas fueron reforzadas desde el lunes 27, cuando se ordenó que no salieran de casa a menos que fuera para realizarse pruebas sobre el coronavirus, mientras que todos los vehículos, a excepción de los de los servicios de emergencias, tienen prohibido circular.

Al 30 de diciembre el Gobierno chino había confirmado 101.890 casos desde el inicio de la pandemia, con 4.636 muertos en todo el territorio. Y 2.563 casos activos, incluidas 15 personas en estado grave a causa de la enfermedad.

Pero no todo son malas noticias. Excelsior destacó este domingo que el número de nuevos contagios de covid-19 en la ciudad china de Xian cayó a su nivel más bajo en una semana, informaron las autoridades al llegar al undécimo día de estricto confinamiento domiciliario.

El domingo se registraron 122 nuevos contagios en la ciudad, la cifra más baja desde el 25 de diciembre, y por debajo de los 174 del sábado.

Zhang Canyou, de la agencia china de control de enfermedades, dijo que empezaba a ver "algunos cambios positivos" tras varias rondas de test en Xian y por el impacto del confinamiento, declaró a la cadena estatal CCTV.

También haremos algunos ajustes en las medidas de prevención y control de manera oportuna", avisó. Sin embargo, hay 16 pacientes en estado "grave", según la Comisión Nacional de Salud.

Desde el 9 de diciembre se registraron más de mil 500 casos de la variante Delta en Xian y responsables de salud dijeron en una conferencia de prensa el sábado que dos pacientes están en estado crítico. China no ha registrado ninguna muerte por covid-19 desde enero de 2021.