Ciudad de México.- Juan de Dios Velázquez apenas se había mudado a El Paso, Texas, con su esposa Estela Nicolasa desde Ciudad Juárez, al otro lado de la frontera con México, seis meses antes de quedar atrapados en el tiroteo masivo del sábado en una tienda de Walmart.

Juan de Dios, de 77 años, y Estela, de 65, estaban a punto de ingresar a la tienda para comprar comestibles, como cualquier día normal, cuando los disparos sonaron, de acuerdo con el relato de su sobrina Norma Ramos.

Y él se arrojó delante de su esposa.

"Él iba llegando a la tienda cuando le dispararon a quemarropa y la bala salió y le entró a mi tía Estela", dijo Ramos a Reuters en una entrevista telefónica desde Ciudad Juárez, donde ella vive.

El Paso es una ciudad con una alta población latina en la frontera entre Estados Unidos y México. Tiene una larga historia de atraer a los mexicanos para establecerse con sus familias a poca distancia de sus ciudades de origen, o simplemente para visitar y hacer compras de fin de semana.

"Por protegerla a ella, él recibió los balazos en su espalda", dijo Ramos, quien explicó que había escuchado el relato sobre los disparos de otros miembros de la familia que pudieron hablar con la pareja.

Juan de Dios ya se sometió a varias cirugías en el Centro Médico Del Sol en El Paso, pero aún podría necesitar más porque la bala perforó sus órganos, dijo Ramos.

Estela, que fue impactada en el estómago, también fue operada y ahora está estable. El centro médico no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

El gobernador de Texas, Gregal Abbott, dijo que los disturbios del sábado, donde murieron 20 personas, incluidos siete mexicanos, parecía ser un crimen de odio.

La policía citó un manifiesto que atribuyeron al sospechoso, Patrick Crusius, de 21 años, como evidencia de que el derramamiento de sangre fue por motivos raciales.

El Paso es una ciudad con una alta población latina en la frontera entre Estados Unidos y México. Tiene una larga historia de atraer a los mexicanos para establecerse con sus familias a poca distancia de sus ciudades de origen, o simplemente para visitar y hacer compras de fin de semana.

Funcionarios en la Ciudad de México han revelado los nombres de los siete mexicanos que murieron en el ataque, la mayoría de los cuales eran de estados fronterizos.

Indignación. El caso ha provocado indignación en México, donde los funcionarios están contemplando un litigio alegando que el incidente fue terrorismo contra los mexicanos que viven en Estados Unidos. Eso podría abrir la puerta a una eventual solicitud de extradición para el pistolero.

Un fiscal estatal estadounidense dijo que buscarían la pena de muerte para Crusius si se lo encuentra culpable.

El presidente mexicano, Andrés Manuel López Obrador, dijo que el tiroteo parecía haber sido motivado por el odio y el miedo. Otros cinco mexicanos resultaron heridos, dijo.

Sin embargo, López Obrador enfatizó la larga historia compartida de Ciudad Juárez, en el estado fronterizo mexicano del norte de Chihuahua, y El Paso, que alguna vez fue parte de México.

"Hay una relación de amistad, hermandad con Ciudad Juárez", dijo. "La mayoría de los que han perdido la vida son paisanos de Chihuahua, porque muchos tienen una vida cotidiana con El Paso, Texas, especialmente aquellos que viven en Ciudad Juárez".

Entre los heridos se encontraban un matrimonio de Chihuahua y su hija de 10 años, según las publicaciones de Facebook de sus familiares.

Mario de Alba Montes, de 45 años, recibió un disparo en la espalda, mientras que su esposa Olivia Mariscal Rodríguez, de 44 años, recibió un golpe en el pecho y la espalda, dijo el secretario de Relaciones Exteriores de México. Su hija fue impactada en la pierna.

Ramos dijo que el ataque parecía típico de los tiroteos masivos en Estados Unidos en los últimos años que han matado a cientos de personas inocentes.

México también sufre una ola de homicidios, pero dijo que muchos de ellos eran diferentes porque estaban vinculados a la violencia de carteles.

"Sí, en México matan, pero matan a la gente que anda mal, que está involucrada en las drogas", dijo. "Allá (en Estados Unidos), matan a la gente que es inocente, a la gente buena".

Ramos, quien trabaja en una fábrica cerca de la frontera, dijo que nunca había solicitado una visa para visitar Estados Unidos.

Ahora desea poder cruzar la estrecha barrera para estar con su familia. "Hoy quisiera estar allí, sí".