EE.UU.- El despliegue de militares estadounidenses en la frontera con México iniciado en abril pasado por el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, podría costarle al Gobierno más de US$200 millones para finales de este año, según un análisis publicado este sábado por el diario The Washington Post.

Trump aseguró esta semana que podría elevar el número de militares desplegados a hasta 15.000, un contingente equivalente al que Estados Unidos tiene en Afganistán, para hacer frente a las caravanas con miles de migrantes centroamericanos que cruzan México hacia territorio estadounidense.

Según The Washington Post, que cita datos del Pentágono y estimaciones de expertos en el presupuesto de Defensa, el costo de más de US$200 millones podría alcanzarse si los militares siguen en la frontera hasta finales de año e incluso aumentar "significativamente" si la misión se extiende durante 2019.

La cifra es relativamente pequeña en comparación con el presupuesto anual del Pentágono, de US$716.000 millones, pero puede desequilibrar las cuentas en un momento en el que la Casa Blanca quiere que el Departamento de Defensa reduzca sus gastos en 33.000 millones para el año que viene.

Estados Unidos ya tiene desplegados en la frontera a unos 2.100 reservistas de la Guardia Nacional y ya ha gastado 103 millones de dólares en mantenerlos desde el comienzo de su misión en abril hasta finales de septiembre, según datos del Pentágono.

Mantener allí a esos reservistas hasta septiembre de 2019, algo ya autorizado por el Departamento de Defensa, costará unos US$308 millones, según proyecciones de esa agencia.

Esta semana, el Gobierno de Trump anunció el despliegue de 5.200 militares en la frontera, que en ese caso son integrantes activos de las Fuerzas Armadas y no reservistas, lo que rebaja el costo para las arcas estatales porque no requieren pagos adicionales.

No obstante, Trump ha delineado sus planes en un contexto electoral previo a los comicios legislativos del próximo martes, por lo que no está claro si mantendrá en pie esa escalada militar en la frontera una vez que pase la cita con las urnas.

A las caravanas de migrantes, que transitan por México a pie, les quedan aún varias semanas para llegar a la frontera sur de Estados Unidos, según la mayoría de las estimaciones.