EE.UU..- El progresista Bernie Sanders logró este sábado una decisiva victoria en las asambleas electorales de Nevada y se consolidó en el liderazgo hacia la candidatura demócrata que enfrentará al presidente Donald Trump en las elecciones de noviembre.

Su victoria es muy significativa porque Nevada es una suerte de indicador general debido al peso en la carrera hacia las elecciones de noviembre. También quedó a la vista que Sanders pudo ensanchar una coalición más allá de los votantes izquierdistas. De ese modo refutó el argumento de muchos moderados de que no conseguiría tender puentes entre progresistas y centristas.

En las últimas horas de este sábado y mientras los resultados oficiales salían muy lentamente, Sanders llevaba una holgada ventaja, según el recuento del 22% de los centros de votación. El senador de Vermont de 78 años, tenía un apoyo de casi 46%, seguido por el ex vicepresidente Joe Biden con 23%.

Las promesas del senador. El ex alcalde de South Bend, Indiana, Pete Buttigieg, que había logrado una impactante victoria en Iowa hace tres semanas, estaba tercero con 13%. Las dos senadoras en liza, la progresista Elizabeth Warren y la pragmática Amy Klobuchar estaban muy atrás, con menos de 10%.

Sanders no demoró en cantar victoria. Dijo que su "coalición multirracial y multigeneracional" que ganó en Nevada "arrasará en el país". En su discurso reiteró sus promesas de una reforma de salud, una lucha contra el cambio climático, un mayor control de la tenencia de armas y un alza del salario mínimo.

"El pueblo estadounidense está harto de un gobierno que está basado en la codicia, corrupción y mentiras. Quiere uno basado en los principios de justicia", dijo en un acto en el cual los asistentes coreaban "¡Bernie! ¡Bernie! ¡Bernie!".

El triunfador habló en El Paso, Texas; uno de los 14 estados en los que los demócratas votarán en el "supermartes" del 3 de marzo. Buttigieg felicitó a Sanders por su "buen desempeño", pero también destacó sus diferencias. Además, afirmó que su rival considera que el capitalismo es "el origen de todos los males".

Trump ironiza sobre Sanders. "Parece que al Loco Bernie le está yendo bien en el Gran Estado de Nevada", tuiteó Trump e ironizó sobre los rivales. "Felicitaciones Bernie & no dejes que te lo quiten", añadió.

Con la competencia democrática adquiriendo un tinte cada vez más nacional, algunos candidatos como Klobuchar, Warren o la congresista Tulsi Gabbard estarán presionados a decidir si siguen en la pelea o si tiran la toalla.

El centrista Biden, desesperado por ganar terreno tras decepcionantes resultados en los dos primeros estados en los que se votó, dijo a sus partidarios que se siente "realmente bien" sobre el apoyo logrado en Nevada e indicó que no debe ser descartado. "Estamos vivos y estamos regresando", dijo el otrora favorito.

"Ahora vamos a ir a Carolina del Sur para ganar y vamos a recuperar esta contienda", afirmó Biden en un mitin.

El exalcalde de Nueva York Michael Bloomberg no compitió este sábado, ya que decidió centrar su campaña en el "supermartes", para lo cual se ha gastado más de US$438 millones de su fortuna personal, gestada como magnate de la información financiera.