La Paz. La empresa estatal Yacimientos de Litio Bolivianos (YLB) informó este miércoles que suscribió un acuerdo con el consorcio chino Xinjiang TBEA Group-Baocheng para el desarrollo de dos plantas de litio en los salares de Coipasa y Pastos Grandes, que demandarán una inversión de US$2.390 millones.

El acuerdo fue firmado en una ceremonia encabezada por el presidente boliviano, Evo Morales, quien ha intensificado su apuesta por el desarrollo de la industria del litio.

"Siento que los proyectos importantes para el departamento nos unen a todos (...), Oruro debe ser modelo de departamento (...), saludo esa unidad del departamento, estamos acá para firmar este nuevo trabajo en beneficio del departamento", dijo el mandatario boliviano.

El convenio, que concluyó un proceso de selección de socio estratégico, contempla la explotación de litio en los salares de Coipasa, ubicado en Oruro (suroeste), y en el de Pastos Grandes, en Potosí (sur).

A la convocatoria para el proyecto de litio, se presentaron 7 empresas, 3 de Rusia, 2 de China, 1 de Alemania y otra de Irlanda. En la propuesta técnica se seleccionó a las empresas chinas.

Para ello, está prevista la construcción de una planta industrializadora de litio en Coipasa, que demandará una inversión de US$1.320 millones, donde se instalarán cinco plantas: de Sulfato de Potasio, con 450.000 toneladas año (t/a), de Hidroxido de Litio con 60.000 t/a, Ácido Bórico con 60.000, Bromo Puro con 10.000 t/a, y Bromuro de Socio con 10.000 t/a; además de una planta de baterías en China, con el 51% para YLB y 49% para TBEA_Baocheng.

Mientras que para el salar de Pastos Grandes la inversión alcanza a US$1.070 millones, donde se instalarán tres plantas de cloruro de litio, carbonato de litio y litio metálico.

El embajador de China, Liang Yu, presente en el acto, destacó la importancia de la alianza con Bolivia para industrializar el litio. “China al 2025 va a necesitar 800.000 toneladas de litio”, dijo el diplomático.

Por su parte, Luis Alberto Echazú, viceministro de Altas Tecnologías Estratégicas de Bolivia, aseguró que se trata del "aprovechamiento integral de los recursos del salar, porque son plantas que tiene que ver con potasio, litio, boro y bromo, productos escasos en el mundo de alto valor". Advirtió que la inversión será un proceso de "varios años".

Los desembolsos del capital señalado están sujetos a confirmación una vez que se conozcan los estudios de factibilidad de los proyectos, precisó YLB.

A la convocatoria para el proyecto de litio, se presentaron 7 empresas, 3 de Rusia, 2 de China, 1 de Alemania y otra de Irlanda. En la propuesta técnica se seleccionó a las empresas chinas.

Los salares de Coipasa y Pastos Grandes están cercanos al de Uyuni, considerado el mayor desierto de sal continuo a más altura en el mundo, con unos 10.570 kilómetros cuadrados a unos 3.600 metros de altitud.

En diciembre pasado, YLB alcanzó un acuerdo con la alemana ACI Systems para la explotación de litio en el salar de Uyuni, destinada principalmente a la producción de baterías para automóviles eléctricos y a una planta industrial de cátodos, con una inversión de unos US$900 millones.

*Con información de La Tercera, ABI y Reuters.