El proveedor de servicios inalámbricos AT&T Inc anunció este lunes la fusión de su filial WarnerMedia, propietaria de CNN y HBO, con el grupo Discovery, para crear "uno de los mayores actores globales del streaming" que competirá mejor con Netflix Inc y Walt Disney Co.

El CEO de Discovery, David Zaslav, liderará la nueva compañía, que unifica a uno de los estudios más poderosos de Hollywood -que incluye las franquicias de Harry Potter y Batman-, y los programas de audiencias estables enfocados en hogar, cocina, naturaleza y ciencia.

La nueva compañía, cuyo nombre será revelado la próxima semana, tendrá un 71% de participación de accionistas de AT&T y un 29% de los accionistas de Discovery.

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Otros detalles, como el futuro del presidente ejecutivo de WarnerMedia, Jason Kilar, y cómo combinarán sus servicios las dos empresas, aún no han sido definidos, dijeron ejecutivos en una video conferencia con periodistas luego de que el acuerdo fuera anunciado.

La decisión marca la salida por parte de AT&T de su planeada adquisición por US$ 108.700 millones del conglomerado estadounidense Time Warner en 2018, y destaca su renocimiento de que la audiencia televisiva se ha movido al contenido en streaming, donde se necesita renovar constantemente el negocio para competir mejor con Netflix Inc y Walt Disney Co.

"Las oportunidades en la transmisión directa al consumidor están evolucionando rápidamente, y para mantener el ritmo y una posición de liderazgo, se requieren varias cosas: escala global, acceso a capital, una amplia gama de contenido de alta calidad y el mejor talento de la industria", dijo el CEO de AT&T, John Stankey, en una rueda de prensa.

AT&T recibirá US$ 43.000 millones libres de impuestos para desprenderse de sus activos de medios, en parte en efectivo y parte con la reducción de su carga de deuda de US$ 160.700 millones.

"Si bien aún no han surgido más detalles, la combinación horizontal propuesta crearía un gigante de contenido global que uniría los principales activos de entretenimiento y noticias de Warner Media con el líder en la industria de redes de programación sin guión de Discovery", dijo Keith Snyder de CFRA Research.

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El acuerdo no es sorpresivo, agregó Snyder, después de que la presión sobre la televisión de pago tradicional aumentara durante la pandemia del coronavirus, ya que los consumidores se dedicaron más a mirar contenido online mientras estaban atrapados en casa.

Este es el segundo gran anuncio de fusión entre dos gigantes de contenidos en un mes. En abril, el Grupo Televisa, la mayor cadena de televisión de México y la estadounidense Univision anunciaron que combinará la mayor parte de su contenido para crear una nueva empresa de medios en español.

Con este movimiento, ambos grupos buscan competir en el mercado en español con las grandes plataformas de streaming.