CDMX. La planta de Ford en Hermosillo, en el norteño estado mexicano Sonora, paralizará sus operaciones del 3 al 17 de mayo en sus dos turnos debido a un desabasto de materiales, informaron el miércoles el sindicato de la instalación y dos fuentes de la industria con conocimiento del tema.

El sindicato agregó que a los trabajadores se les pagará el 75% durante la pausa en la producción. Aunque no precisó de qué materiales se trata, la industria automotriz global y local se ha visto afectada en sus operaciones este año debido a una escasez global de chips o semiconductores, que se inició a fines de 2020.

Aunque Ford no quiso referirse a la situación específica de la planta de Sonora, sí reconoció el miércoles la criticidad de la situación.

La firma dijo que espera que la escasez global de semiconductores se alivie este verano, pero es posible que no se resuelva por completo hasta 2022, ya que si bien el fabricante de automóviles informó una sólida ganancia en el primer trimestre, explicó que la escasez podría reducir la producción del segundo trimestre a la mitad.

Ford dijo que la escasez actual de chips le costaría alrededor de US$ 2.500 millones y alrededor de 1.100 millones de unidades de producción perdidas en 2021.

El presidente ejecutivo de Ford, Jim Farley, dijo a los analistas: "Tenemos más momentos de aguas bravas por delante que tenemos que navegar. La escasez de semiconductores y el impacto en la producción empeorarán antes de mejorar. De hecho, creemos que nuestro segundo trimestre será el valle para este año ".

El director financiero, John Lawler, dijo que las perspectivas de Ford fueron impulsadas en gran parte por un incendio en una fábrica que sufrió el fabricante japonés de chips Renesas. Se espera que el flujo de chips de Renesas se restablezca en julio, pero es posible que la escasez global de semiconductores automotrices no se resuelva por completo hasta el próximo año, dijo Lawler.

"La escasez de semiconductores y el impacto en la producción empeorarán antes de mejorar. De hecho, creemos que nuestro segundo trimestre será el valle para este año ", dijo el presidente ejecutivo de Ford, Jim Farley.

Ganancias afectadas

Ford anunció también que en los primeros tres meses de ete año su ingreso neto de US$ 3.300 millones fue el mejor desde 2011, y la ganancia ajustada antes de impuestos fue un récord de US$ 4.800 millones, incluida una ganancia no monetaria de US$ 900 millones en su inversión en Rivian, su startup de vehículos eléctricos.

Ford perdió US$ 2.000 millones en el primer trimestre de 2020.

Este trimestre, sin embargo, el segundo fabricante de automóviles de Estados Unidos. superó fácilmente la estimación de ganancias que Wall Street había hecho para los tres primeros meses de este año, ganando US$ 0,81 por acción, en comparación con el consenso de US$ 0,21, según datos de Refinitiv IBES. En el primer trimestre del año pasado, la compañía perdió US$ 0,50 por acción.

De todos modos, el trascendido de la escasez hizo que las acciones de Ford cayeran un 2,9% en las operaciones fuera de horario del miércoles.

La compañía dijo que la escasez de chips reducirá las ganancias de todo el año antes de intereses e impuestos a US$ 5.500 millones a US$ 6.500 millones.

En febrero, el director financiero Lawler dijo que la compañía estaba en camino de ganar entre US$ 8.000 millones y US$ 9.000 millones en EBIT ajustado.

Los ingresos en el trimestre aumentaron a US$ 36.200 millones, desde US$ 34.300 millones un año antes.

Ford pudo compensar parte del impacto de la producción perdida en el trimestre de este año al aumentar el precio promedio de transacción por vehículo vendido a casi US$ 48.000, en comparación con poco más de US$ 44.000 hace un año, según la firma de investigación Edmunds.com.

Los concesionarios Ford pudieron imponer precios más altos debido a la escasez inducida por chips de modelos populares, como la camioneta F-150 que es la más vendida.

Lawler dijo que Ford en el futuro podría quedarse con inventarios más reducidos de F-150 y otros modelos "porque es una mejor manera de administrar nuestro negocio".