Los presidentes de países miembros del Mercosur se reúnen este jueves en la cumbre del bloque en la región brasileña de Bento Gonçalves; una reunión que tendrá poco que resolver por los cambios de gobierno y políticas en Argentina y Uruguay, que seguramente dictarán hasta qué punto podrán avanzar en asuntos como la actualización del arancel exterior común y los nuevos acuerdos comerciales.

La reunión incluirá, además del presidente Jair Bolsonaro, al mandatario paraguayo Mario Abdo, el vicepresidente uruguayo Lucía Topolansky y al saliente presidente argentino, Mauricio Macri. A pesar de tener menos de una semana para entregar el cargo, Macri no invitó a su sucesor, el opositor Alberto Fernández, quien se espera que lidere las conversaciones en el futuro para asistir a la cumbre.

Los países se están reuniendo en medio de un anuncio inesperado por parte de Estados Unidos de aumentos arancelarios a las importaciones de acero y aluminio de Brasil y Argentina, las principales economías del bloque. La cumbre sería una oportunidad para que ambos países discutan el tema, pero probablemente no ocurra porque Macri está de salida y Fernández no asistirá, según una fuente.

Fernández también estará en manos, o no, de las negociaciones para revisar el Arancel Externo Común (TED) del Mercosur. A principios de este año, el nuevo equipo económico del gobierno de Bolsonaro vendió la idea de que les gustaría ver el trabajo completado para fines de 2019.

Durante más de 20 años, desde que se creó el bloque, el Arancel Externo Común no ha sido revisado y hoy existe un consenso entre los cuatro países de que debe cambiarse para ayudar a que el comercio del Mercosur fluya con países fuera del bloque. Sin embargo, los diferentes puntos de vista entre los cuatro gobiernos siempre han prolongado las negociaciones. Este año, la revisión del TEC entró en la mesa, pero no a la velocidad que querían los brasileños.

Los cuatro presidentes deben firmar el acuerdo con la UE en la Cumbre. Este es el primer paso para que el tratado sea ratificado posteriormente por los Parlamentos de los países miembros. Aunque todavía estará en manos de Macri, necesitará el apoyo político de Fernández para pasar por el Congreso argentino.

Según el embajador Pedro Miguel da Costa e Silva, secretario de negociaciones bilaterales y regionales de Itamaraty en las Américas, el objetivo brasileño era avanzar hacia una negociación del TEC, que ahora no sucederá en Bento Gonçalves.

“Se necesita hablar y negociar mucho. Lo que se hizo este semestre fue un intercambio de información, ideas y evaluaciones entre los cuatro países sobre el proceso. Llegamos a fin de año sabiendo para qué puestos y espacios tiene que trabajar cada gobierno”, dijo.

Cuando se le preguntó si quizás Brasil tenía que "tirar la toalla" en su deseo de ver los cambios del TED en el corto plazo, el embajador dijo que ese no es el caso.

“Todos estos acuerdos y enmiendas fueron un objetivo muy ambicioso para cerrarlos antes de fin de año. Pero hay que tener un objetivo ambicioso para llegar lo más lejos posible”, admitió.

Sin embargo, estos espacios pueden cambiar con los cambios de gobierno en el bloque. A pesar de tener un gobierno de centroizquierda, Uruguay siempre fue más abierto comercialmente, y la elección de Luis Lacalle Pou no debería cambiar el panorama.

En cambio, la elección de Fernández en Argentina, un candidato del kirchnerismo, causa escalofríos en el equipo económico brasileño, hasta el punto de que tanto Bolsonaro como el ministro de Economía, Paulo Guedes, profirieron amenazas de abandonar el bloque sin que haya habido señales positivas o negativas sobre cualquier tema discutido en el Mercosur.

Cuando se le preguntó sobre el impacto de las elecciones argentinas, Costa e Silva dijo que teníamos que esperar.

“Yo, a mi nivel, esperaré la definición de las nuevas autoridades argentinas y con las otras autoridades del Mercosur me sentaré y hablaré con ellas. Las nuevas autoridades tendrán que tomar su puesto en el Mercosur y luego habrá espacio para que hablemos. Prefiero trabajar con hechos”, dijo.

El director del Departamento del Mercosur, ministro Michel Arslanian, es más optimista. Según él, se realizará una última reunión sobre el tema en Bento Gonçalves y es factible pensar en un acuerdo para fines del próximo semestre.

"El calendario político influye, pero esta percepción de que esta revisión del TEC es necesaria es muy intrínseca a la modernización de la agenda del bloque", dijo.

 

Acuerdo con la Unión Europea. El embajador Rubens Barbosa, presidente del Instituto de Relaciones Internacionales y Comercio Exterior (IRICE), dijo que consideraba apresurado poner a espaldas de Alberto Fernández cualquier revés en las negociaciones del Mercosur.

“No se sabe cómo será su política económica. Cuando se sienten allí, ya veremos. Tendrán que negociar con el FMI, analizar los acuerdos del Mercosur, tienen mucho que hacer", dijo a Reuters. “Por ejemplo, el acuerdo con la Unión Europea aún no se ha firmado, pero ¿alguien piensa que no lo harán? Por supuesto que lo harán. Es importante para ellos".

Los cuatro presidentes deben firmar el acuerdo con la UE en la Cumbre. Este es el primer paso para que el tratado sea ratificado posteriormente por los Parlamentos de los países miembros. Aunque todavía estará en manos de Macri, necesitará el apoyo político de Fernández para pasar por el Congreso argentino.

Según los negociadores brasileños, durante estos seis meses de presidencia pro tempore, también se han avanzado las negociaciones sobre acuerdos comerciales con Canadá, Corea del Sur, Singapur y Líbano, y se han iniciado contactos exploratorios con Indonesia y Vietnam. Pero no hay pronósticos de anuncios sobre el tema durante la Cumbre.

Brasil todavía está trabajando para tratar de concluir el acuerdo automotriz con Paraguay, el único de los tres países del Mercosur con el que no tiene un acuerdo válido, para anunciarlo durante la reunión en Bento Gonçalves, pero hasta esta semana aún quedaba un punto de discusión sin acuerdo.

El gobierno brasileño todavía está tratando de convencer a los paraguayos de que dejen de importar autos usados, y el gobierno de Mario Abdo, al igual que sus predecesores, no han aceptado ceder en ese punto. Según una fuente, Brasil pretende no solo expandir el mercado de sus automóviles, sino también evitar que los automóviles usados ​​importados a través de Paraguay inunden las calles brasileñas.

“Un acuerdo con Paraguay cierra los tres países y allana el camino para la adaptación del tema automotriz a la unión aduanera del Mercosur. Esto crea un impulso positivo para igualar el acuerdo con la UE", dijo Arslanian.

Deben firmarse dos medidas concretas durante la cumbre. Los cuatro países pudieron llegar a un acuerdo de reconocimiento de indicaciones geográficas para productos similares a los de la UE existente.

“Tomemos, por ejemplo, café Cerrado, queso Canastra, vino Vale dos Vinhedos. Esto asegurará que no use indebidamente una marca registrada de un país en particular”, explicó Costa e Silva.

El segundo acuerdo crea un canal acelerado de importación-exportación dentro del bloque para los operadores económicos autorizados que reciben un sello de confianza, lo que reduce el papeleo y el tiempo para las empresas que venden regularmente a los países vecinos.