París. La cadena de supermercados francesa Casino, que ha estado vendiendo activos para reducir la deuda y tranquilizar a los inversores, dijo este jueves que estaba revisando las opciones estratégicas en América Latina.

Casino, que controla el minorista brasileño Grupo Pao de Acucar (GPA), emitió un comunicado luego de que el diario brasileño Globo dijo que la firma francesa podría anunciar "en los próximos días" un plan para combinar sus activos en América Latina.

Citando informes sobre planes en América Latina, Casino dijo que "estudia sus diversas opciones estratégicas en esta región en el contexto de la revisión permanente de sus inversiones".

"Estos pensamientos no han llevado a ningún elemento material que justifique una divulgación al mercado", agregó.

Casino también posee la cadena mayorista Assai y el minorista de electrodomésticos y aparatos electrónicos Via Varejo en Brasil, y la cadena de supermercados Grupo Exito en Colombia, Argentina, Uruguay y Chile.

Banco Santander de Brasil dijo en una nota que Casino podría intentar intercambiar parte de su participación del 55% en Exito por acciones de GPA en Via Varejo. Eso permitiría a Casino "tener una mayor proporción de las ventas de Via Varejo".

América Latina, y en particular Brasil, es un contribuyente clave a las ventas y ganancias de Casino, y ha ayudado a compensar un desempeño más débil en Francia, donde Casino ha enfrentado guerras de precios entre las compañías de supermercados.

Casino tuvo ventas minoristas de 15.600 millones de euros (US$17.400 millones) en América Latina en 2018, o el 42,5% de las ventas totales del grupo. La ganancia operativa de la región fue de 644 millones (US$721 millones), o el 53% de la ganancia del grupo.

El sólido desempeño de Brasil, el segundo mercado más grande de Casino después de Francia, ha sido impulsado en gran medida por las tiendas Assai Cash and Carry.

El GPA de Brasil tiene una participación del 36,3% en Via Varejo, un negocio que ha estado tratando de vender desde noviembre de 2016.

Peter Estermann, quien se desempeña como director ejecutivo de ambas compañías en Brasil, dijo que el cambio de Casino en Latam no debería afectar los planes para vender la participación de GPA en Via Varejo.

"Estamos siguiendo la misma estrategia y nuestro enfoque sigue siendo encontrar un comprador estratégico para Via Varejo a finales de este año", dijo Estermann a los analistas en una llamada para discutir las ganancias de GPA.

Banco Santander de Brasil dijo en una nota que Casino podría intentar intercambiar parte de su participación del 55% en Exito por acciones de GPA en Via Varejo. Eso permitiría a Casino "tener una mayor proporción de las ventas de Via Varejo".

 

Según Santander, la participación actual de GPA en Via Varejo fue valorada en alrededor de 450 millones de euros (US$504 millones).

En una presentación de valores la semana pasada, Via Varejo dijo que su directorio instó a los accionistas a eliminar una cláusula en sus estatutos que exigen una oferta pública a todos los accionistas si un inversor compra una participación igual o superior al 20%.

Via Varejo dijo que el cambio en la cláusula, generalmente vista como una defensa contra las adquisiciones, sería "positiva" para la compañía.

Este miércoles, GPA reportó una caída de dos dígitos en los ingresos netos consolidados del primer trimestre, por debajo de las estimaciones de los analistas y provocando fuertes pérdidas en las acciones. Las acciones cayeron un 6% a 82,45 reales (US$92,3) este jueves.

Las acciones de Casino cerraron con una baja del 2,6% este jueves, lo que le dio a la compañía una capitalización de mercado de menos de 4.000 millones de euros (US$4.481 millones). La compañía reportó una deuda neta de 3.400 millones de euros (US$3.809 millones) a fines de 2018.